The Divine Comedy – “A Secret History… The Best of the Divine Comedy”

The Divine Comedy es otro de mis grupos favoritos, lo conté hace algunos años cuando hablaba de una de mis canciones favoritas de siempre, “Your Dadddy’s Car” y lo es desde hace mucho tiempo, desde los días de su cuarto disco, “Casanova”, el disco por el que conocí a Neil Hannon, el nombre del líder absoluto y la mayor parte del tiempo único miembro de The Divine Comedy. El pop orquestal es uno de mis estilos favoritos, en este largo año lo he contado unas cuantas veces , lo hice cuando hablaba de Tindersticks, Belle and Sebastian, Nick Drake y sobre todo Scott Walker, al que Neil Hannon reconoce como su principal influencia.

Elegí este recopilatorio de su primera época, la que va de 1990 a 1999, porque fue el me introdujo definitivamente en el universo de The Divine Comedy, y demuestra el nivel de sus seis primeros discos, diecisiete canciones increíbles de principio a fin. “National Express”, “Something For The Weekend”, “Becomimg More Like Alfie”, “The Summerhouse”, “Your Daddy’s Car”, la increíble “Tonight We Fly”…. Adicionalmente se publico un edición especial con un disco con canciones en directo y versiones de Bowie, Kraftwerk y Talk Talk, casi nada. Una maravilla de principio a fin.

Tonight we fly

Over the houses

The streets and the trees

Over the dogs down below

They’ll bark at our shadows

As we float by on the breeze

Tonight we fly

Over the chimney tops

Skylights and slates

Looking into all your lives

And wondering why

Happiness is so hard to find

(We’ll fly)

Over the doctor, over the soldier

Over the farmer, over the poacher

Over the preacher, over the gambler

Over the teacher, over the writer

Over the lawyer, over the dancer

Over the voyeur

Over the builder and the destroyer

Over the hills and far away

Tonight we fly

Over the mountains

The beach and the sea

Over the friends that we’ve known

And those that we now know

And those whom we’ve yet to meet

 

And when we die

Oh, will we be that

Disappointed or sad

If heaven doesn’t exist

What will we have missed

This life is the best we’ve ever had

o aquí

Working Week – “Compañeros”

De las cenizas de Weekend surgió Working Week, véase la contradicción o la complementariedad según se mire del asunto. Cuando la gran Alison Statton decidió abandonar su carrera musical para dedicarse a lo que en aquel momento le apetecía, ser maestra de escuela, sus compinches Simon Booth y Larry Stabbins decidieron dar continuidad a su relación musical y formaron Working Week. Les costó encontrar vocalista, de hecho para su primer y más exitoso single “Venceremos (We Will Win)” contaron con la voz de  Tracey Thorn, pero finalmente dieron con alguien que encajaba con esa mezcla de jazz  y soul, con cierto toque latino,   que querían para Working Week, su cantante fue Juliet Roberts en su segundo y tercer disco. Precisamente su segundo disco “Compañeros” es el objeto de esta entrada, para mí su mejor disco, claro que es de 1986, el año en el que pasó todo y eso puede que me haga no ser objetivo. “Compañeros” es un disco lleno de soul y jazz, muy accesible, yo le tengo mucha estima porque es el disco que me abrió las puertas del universo de Alison Statton, ya sabéis, Young Marble Giants, Weekend, Devine & Statton…. todos han aparecido ya en el proyecto; pero además es un disco que no ha perdido ni un ápice de su encanto. Ahí están “Too Much Time” o “Soul Train” para demostrarlo.

Too much time

too much time

too much time

too much time to be without love

In my life I’ve got a deep devotion

wide as a sky and deep as the ocean

every war that’s waged makes me cry

every bird that goes by gets me high.

(I’ve got) too much time

too much time

too much time

I’ve got too much time to be without

Sometimes when it gets late and I’m feeling hungry

I heat up some old stale beans

open up a can of sardines

eat crackers and dream about someone to cook for me.

El disco no está en las plataformas digitales habituales, así que ya sabéis

Mirafiori – “Cinco Minutos (EP)”

Este es el único EP que hay en mi lista, pero es que estas tres canciones tenían que estar en el proyecto, era obligatorio, se lo debía. Mirafiori editaron sus primeras canciones en Annika Records el sello de Gregorio Soria y Guille Milkyway en 2002. Entre la edición en 1994 de “Un Soplo En El Corazón de Family y la edición de estas tres canciones de Mirafiori en 2002 muchos habían intentado recoger el testigo y nadie estuvo más cerca que ellos, esa es mi opinión, aunque también creo que puede ser un tanto injusto para Mirafiori, las comparaciones siempre son odiosas, y probablemente ellos no tuvieran esa intención, no lo sé. En cualquier caso, yo escucho “Cosas Que Es Mejor No Hacer”, que se convirtió desde la primera vez que la escuché en una de las canciones de mi vida, y no puedo evitar la comparación, una delicatessen que soy capaz de escuchar en bucle continuo. “En clase la dibujaba rompiendo las olas del mar…” Mmmmmmm.

Sé que a nuestra edad hay ciertas cosas que es mejor no hacer
no por no querer
pero hoy somos muy distintos y cambiamos tan deprisa que está bien pensar
en años atrás
en lo que pudo haber sido
Soñaba a veces con ella y luego al amanecer
primero me levantaba, me despertaba después
Y en clase la dibujaba rompiendo las olas del mar
luego le hacía un bañador y disimulaba
Y sin que ella se enterara, lo que fui capaz de hacer
quizá no más me habría mirado a la cara
Y por la tarde
tantas cosas que buscar
tantos lugares para descubrir
Aprendí su ropa de memoria
cada blusa o short
cada pantalón
lo que entonces nos gustaba
Intentaba adivinar la del día después
y era tan feliz
porque nunca acertaba
Tres años después en algún sitio coincidíamos
y hablábamos
pero ya no me gustaba.

El EP no está en las plataformas habituales.

Bonus. Mi copia del EP y de regalo mi copia del magnífico recopilatorio que cerraba la bonita aventura de Annika.

Bonus 2. Y para rematar hace un par de semanas me entero de esto.


La grandeza de mi modo aleatorio.

Robert Forster – “Songs To Play”

Alcanzar la categoría de clásico es algo al alcance de muy pocos artistas. Por otra parte poner la etiqueta de clásico a alguien hay veces que tiene un sentido peyorativo, no es el caso de Robert Forster, el se ha convertido en un auténtico clásico. Parece imposible que nada de lo que haga salga mal. Ya conté cuando hablé de “16 Lovers Lane” lo mucho que me gustaban The Go-Betweens y lo grandes que me parecían Grant McLennan y Robert Forster, sus líderes y fundadores. Por desgracia Grant McLennan falleció hace ya diez años y ya nunca habrá mas discos de The Go-Betweens, a él le dedicó su amigo y compañero Robert Forster su disco de 2008 el excelso “The Evangelist”. Siete años más hubo que esperar para que se editara, este “Songs To Play”, el que hace el sexto en su carrera en solitario. Recuerdo que la primera vez que lo escuché, pensé en Johnny Cash, no sé , quizás algo en la manera de cantar de Robert en “Learnt To Burn” , la primera canción del disco, me sonó al gran Cash. Para cuando terminé de escuchar “Let Me Imagine You” ya sabía que aquel disco era lo mejor que había escuchado en todo 2015 y aún me quedaban por escuchar “A Poet Walks”, “Love Is What It Is” o “Disaster In The Rain”. Una maravilla de principio a fin. Un clásico.

There was silence

things we didn’t know

There was romance

 

where I couldn’t go

 

Please don’t tell me

let me dream and guess

Please don’t tell me

let me dream and guess

 

I missed the ballet you directed

Was it a big success?

Let my imagination move those figures around my head.

 

Are you in Paris, deep in trouble. Yes?

Is the memoir finished

let me dream and guess

 

I heard you went shopping

And bought such beautiful things

Let me get my calculator and add up the cost of all those things.

 

let me imagine you

I find it sweeter

let me imagine you

Fleet Foxes – “Fleet Foxes”

fleetfoxesdiscocSi pienso en Seattle pienso en bosques de pinos infinitos, influenciado, no voy a negarlo, por mi fijación por Twin Peaks en los 90, muchos de los exteriores de la serie se rodaron en las afueras de Seattle en el estado de Washington, aunque es más que probable que no sea todo así, pero este es el poder de la música. Cuando escuché el primer disco de Fleet Foxes, “Fleet Foxes” (2008) y supe que eran de Seattle pensé en ellos como unos alumnos aventajados de The Beach Boys, esos juegos vocales eran dignos herederos de “Pet Sounds”, pero unos alumnos que no hacían surf bajo el sol de California sino que habitaban profundos bosques. Como decía ayer cuando hablaba de Jonathan Wilson este es otro de esos discos raros en mi discoteca donde no abundan los discos de folk, si es que esto es folk. A diferencia de “Gentle Spirit” este es un disco con el conectas a la primera, es imposible no apreciar la belleza de “White Winter Hymnal”, “Quiet Houses” o “Ragged Wood”. Solo dos discos editados hasta ahora y los dos grandes discos. Quiero ir a Seattle a ver esos bosques.👀😉

I was following the, I was following the
I was following the, I was following the
I was following the, I was following the
I was following the, I was following the

 

I was following the pack
All swallowed in their coats
With scarves of red tied ’round their throats
To keep their little heads
From fallin’ in the snow
And I turned ’round and there you go
And, Michael, you would fall
And turn the white snow
Red as strawberries in the summertime

I was following the pack
All swallowed in their coats
With scarves of red tied ’round their throats
To keep their little heads
From fallin’ in the snow
And I turned ’round and there you go
And, Michael, you would fall
And turn the white snow
Red as strawberries in the summertime

I was following the pack
All swallowed in their coats
With scarves of red tied ’round their throats
To keep their little heads
From fallin’ in the snow
And I turned ’round and there you go
And, Michael, you would fall
And turn the white snow
Red as strawberries in the summertime

ó aquí

Jonathan Wilson – “Gentle Spirit”

jonathan-wilsonUn disco de esos que hay que escuchar sí o sí y además con mucha calma. El primer disco de Jonathan Wilson, “Gentle Spirit” (2011), se coló en mi lista de los mejores discos del año en 2011 y desde entonces ha seguido creciendo y creciendo en mi cabeza, es lo que se suele llamar un “grower”. No es mi tipo de música, lo sé (lo sabéis), esta mezcla de folk, rock, psicodelia, que yo asocio a la década de los 70, no abunda en mi discoteca, pero este disco me conquistó. Las referencias hablaban de Jackson Browne, America, o ya en este siglo Fleet Foxes (de los que casualmente hablaré mañana), el caso, es que decidí darle una oportunidad al disco. Me atraparon los suaves paisajes que se dibujaban en canciones de largo minutaje, “Gentle Spirit” para empezar, “Desert Raven” o “Valley Of The Silver Moon”, pero como decía a medida que he ido escuchando más y más el disco, he ido encontrando belleza por todas partes, “Ballad of the Pines” o “Woe Is Me” por ejemplo. Vuelvo a darle al play y “Gentle Spirit” me vuelve a alucinar, igual debo repensarme mi tópico personal sobre los 70.

A hundred blowing up in the headlines
We’ve see it all before
The powers are killing the paupers
For some idea of God or whoever

Gentle spirit find our hearts
Gentle spirit find our hearts

Following the leaders with sickness
Ones with no the love within
Peddled cheap drugs, all this hatred
Let these words resonate
Everything born from love

Gentle spirit find our hearts
Gentle spirit find our hearts
Gentle spirit find our hearts

Hey, don’t you know
The circle is the melody
Beauty is a melody
Wonderful the thought of all
Circles are inside of love
Love it is a melody
Beauty is a feeling
Closest to your spirit core
The core it is a circle
Life it is a melody
In the end, an addiction
Love it is an apple core
Before the fruit was beautiful
Now it is a circle
Life and death a cycle
Cycle is a cadence
Know there are no measureables
Melody is a circle
Melody is a circle
Melody is a circle
Melody is a circle
Sit beside me, stay a while
Let me feel my life through you
Though we may not last forever
Forever all, I’m melodies

 

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The War On Drugs – “Lost In The Dream”

lost_in_the_dreamNo creo que haya ningún disco en la segunda década del siglo XXI que haya recogido tan bien el testigo de algunos sonidos de los 80 como este, en concreto el de algunos de los discos que hicieron  Springsteen o Dylan. El tercer disco de The War On Drugs, “Lost In The Dream” (2014), suena a eso, algunas de las canciones podrían encajar en “Born In The USA”, escucha “Dancing In The Dark” y luego “Red Eyes”, o en el “Oh Mercy” de Dylan, escucha “Everything is Broken” y luego “Eyes To The Wind”. Al menos a mi me recuerdan a esos discos, pero no como una mala copia, ni mucho menos, más bien como el homenaje de un alumno muy aventajado. Adam Granduciel, el líder de The War On Drugs, que también produjo el disco, sabía como quería sonar y lo consiguió, al menos conmigo, fue mi disco internacional favorito de 2014 y estos dos años le he escuchado un buen número de veces. A las ya mencionadas “Red Eyes” y “Eyes To The Wind” habría que añadir la que da título al disco, “Lost In The Dream”, “Burning” o “Suffering” como canciones destacadas del disco. Esperando que haya nuevas canciones como estas.

Come and see
Where I witness everything
On my knees
Beat it down to get to my soul
Against my will
Anyone could tell us you’re coming
Baby don’t mind
Leave it on the line, leave it hanging on a rail

Come and ride away
It’s easier to stick to the old
Surrounded by the night
Surrounded by the night, and you don’t give in
But you abuse my faith
Losing every time but I don’t know where
You’re on my side again
So ride the heat wherever it goes
I’ll be the one, I can’t
You’re all I got, wait
Don’t wanna let the dark night cover my soul
Well you can see it through the darkness coming my way
Well we won’t get lost inside it all again

Oh, my mind
No one sees me right here waiting
They don’t mind that I’m here, I hear
For the best way-oh, you’re mine, against it
I would keep you here, but I can’t

Oh, I am trying to see the right, the right way
And I don’t see it there where I come from

Lost on my sea again
The easy way to cover my sin
Don’t want another dark time think to myself
I won’t get lost inside it all, I’m on my way
Well I can see it the darkness covering my mind
Well we can hear the voices war inside, yeah
They won’t get lost inside it all get lost inside at all
You’re on my way

ó aquí

Kings Of Convenience – “Quiet Is The New Loud”

Con el inicio del siglo XXI aparecieron algunos artistas que volvieron a poner de moda los sonidos acústicos, bonitas melodías, arreglos sencillos y preciosas armonías vocales. Casualmente, a lo mejor no tan casualmente, los dos que más me impactaron venían de países nórdicos, el sueco José González y los noruegos Kings Of Convenience. Y si disfruté mucho de los dos discos que tengo de José González, Kings Of Convenience se han convertido en uno de mis grupos favoritos. “Quiet Is The New Loud” (2001) fue su primer disco y es uno de esos álbumes que te da calor en las largas noches de invierno o te acompaña bajo las estrellas en las cálidas noches de verano, como está de hoy en la que escribo. Nick Drake en el retrovisor sin ninguna duda, aunque sin la dulce poesía de este, pero con hermosas canciones igualmente como “Toxic Girl”, “Winning a Battle, Losing the War” o “Little Kids”. Esperando un nuevo disco de ellos, sería el cuarto (quinto si contamos el disco de remezclas “Versus”), les echo de menos.

Even though I’ll never need her
Even though she’s only giving me pain
I’ll be on my knees to feed her
Spend a day to make her smile again

Even though I’ll never need her
Even though she’s only giving me pain
As the world is soft around her
Leaving me with nothing to disdain
Even though I’m not her minder Even though she doesn’t want me around
I am on my feet to find her
To make sure that she is safe and sound

Even though I’m not her minder
Even though she doesn’t want me around
I am on my feet to find her
To make sure that she is safe from harm

The sun sets on the war
The day breaks and everything is new

The sun sets on the war
The day breaks and everything is new

Everything is new
Everything is new
Everything is new

The sun sets on the war
No The day breaks and everything is new

ó aquí

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The XX – “The XX”

the-xxThe XX son otro caso de esos de hype extremo. De repente en el año 2009 todo el mundo se puso a hablar de ellos, sonaban por todas partes. Mi primera impresión fue que me recordaban a Young Marble Giants, quizás con más adornos y por supuesto echando de menos la voz de Alison Statton a pesar de que la voz de su cantante, Romy MadleyCroft, también tiene su encanto, pero Alison es mucha Alison. También me recordaban a Cocteau Twins , pero mucho más accesibles, más fáciles de escuchar y quizás fue eso lo que les hizo sonar en todas partes. A pesar de la intensa promoción, que podía hacerte desconfiar, pero cuando se tienen canciones como “Basic Space”, “Crystalised”, “Islands” o “Infinity” (esta última arranca igual que el “Wicked Game” de Chris Isaak) no hay ni trampa ni cartón, estamos ante un gran disco, un excelente debut. Nada que vaya a cambiar la historia de la música, eso es verdad, pero qué demonios el primer disco The XX es de los que aparecen para quedarse.

Neck, chest, waist to floor
Easy to take, you could take me in fours
Make me a deal, a day a piece
Take it all, just stay a week

 

I’ll take you in pieces
We can take it all apart
I’ve suffered shipwrecks right from the start
I’ve been underwater, breathing out and in
I think I’m losing where you end and I begin

Basic space, open air
Don’t look away, when there’s nothing there

I’m setting us in stone
Piece by piece, before I’m alone
Air tight, before we break
Keep it in, keep us safe

It’s a pool of boiling wax
I’m getting in
Let it set
Got to seal this in
Can’t adjust, Can’t relearn
Got to keep what I have, preserve

Hot wax has left me with a shine
Wouldn’t know if I’d been left behind
Second skin, second skin

I can’t let it out, I still let you in

I can’t let it out, I still let you in

ó aquí

Kirsty MacColl – “Kite”

kite-expanded-kirsty-maccoll-cd-cover-artRecuerdo que una de las cosas que llevaba en mi lista de la compra aquel Julio de 1986 cuando me fui a Inglaterra a estudiar era localizar el single de “A New England” de Kirsty MacColl. Me costó visitar al menos tres tiendas de discos para localizarlo, pero lo conseguí y ese fue el inicio de mi doble historia de amor, con ella y con el autor de aquella canción, Billy Bragg, como ya conté aquí. “Kite” el segundo disco de Kirsty se hizo esperar hasta 1989, tres años después de primer encuentro con ella, yo corrí a la tienda a por él en cuanto me enteré y no me defraudó. La versión del “Days” de los Kinks era fantástica, fue el single y se coló en las listas de éxitos inglesas, Johny Marr el co-líder de The Smiths, le prestó su guitarra y le compuso dos canciones, la voz de Kirsty lo llenaba todo. No se podía pedir más. Un disco bonito de verdad. Hay un recuerdo que viene muy a menudo a mi cabeza, en una de las cintas que grababa para mí, “Blue Highways” era su título por la canción de Graham Parker, (nota mental: tengo que hablar de esta cinta algún día) incluí “What Do Pretty Girls Do?” mi favorita de este disco, y me veo sentado al borde del mar con 21 años escuchando a Kirsty con la sensación de que nada malo podía pasar. Craso error, desde luego, pero en esos tres minutos mágicos era así.
Kirsty moriría en un estúpido accidente mientras nadaba en el Caribe, una lancha que navegaba por donde no debía se la llevo por delante, la vida real se empeña en llevarle la contraria a las sensaciones que provocan las canciones.
Esta noche, como diría Guille Milkyway, Kirsty Canta para mí.

She was a party girl, stayed up til the small hours
Now she’s embarrassing and everybody laughs
At the girl with the face that could drive her baby wild
Now wasn’t she the child with everything?
You should have seen her with her head held high Now what do pretty girls do?
She used to be the apple of his eye
Now what do pretty girls do?
She went through such a lot
And never even learned
That even pretty girls can get their fingers burned

She’s got a cabin in a town upon the border
She gets in trouble with the local law and order
Everybody’s happy when she isn’t at the door
She sends out invitations to everyone
They don’t come
(And the phone ain’t ringing for her now)

You should have seen her with her head held high
Now what do pretty girls do?
She used to be the same as me or you
Now what do pretty girls do?
Well they get older just like everybody else
She never thought she’d have to take care of herself

You should have seen her with her head held high
Now what do pretty girls do?
She used to be the apple of his eye
Now what do pretty girls do?
Collecting all the records and the posters
Of the people that she knew
And they knew
That she’d get older just like everybody else
She never thought she’d have to take care of herself

ó aquí

Bonus. Mi copia de “A New England”