Mejores Canciones Internacionales de 2016

1Teenage Fanclub"I'm In Love"
2Leonard Cohen"You Want It Darker"
3David Bowie"Lazarus"
4Andy Shauf"The Magician"
5case/lang/veirs"Delirium"
6Angel Olsen"Never Be Mine"
7Frank Ocean"Ivy"
8Nick Cave And The Bad Seeds"Rings of Saturn"
9Van Morrison"Every Time I See A River"
10PJ Harvey"The Community Of Hope"
11ANOHNI"Drone Bomb Me"
12Car Seat Headrest"Unforgiving Girl (She's Not An)"
13Cass McCombs"Laughter Is the Best Medicine"
14The Goon Sax"Susan"
15Julia Brown"Without You (full)"
16Marissa Nadler"Janie in Love"
17Blood Orange"Best to You"
18Billy Bragg and Joe Henry"Hobo's Lullaby"
19C Duncan"The Midnight Sun"
20Bon Iver"33 “GOD”"
21Fear of Men"Island"
22The Divine Comedy"To The Rescue"
23El Perro del Mar"Breadandbutter"
24Bat for Lashes"Joe's Dream"
25Gregory Porter"In Fashion"
26Kevin Morby"I Have Been to the Mountain"
27King Creosote"Wake up to This"
28Michael Kiwanuka"Falling"
29Karl Blau"Fallin' Rain"
30Kyle Craft"Lady of the Ark"
31Mull Historical Society"Build Another Brick"
32Paul Simon"Stranger To Stranger"
33Pet Shop Boys"The Pop Kids"
34The Radio Dept."This Thing Was Bound to Happen"
35Radiohead"True Love Waits"
36Solange"Cranes in the Sky"
37Woods"Creature Comfort"
38Bear's Den"Red Earth & Pouring Rain"
39Tindersticks"Like Only Lovers Can"
40Wild Nothing"Japanese Alice"
41Suede"I Can't Give Her What She Wants"
42The Yearning"When I Lost You"
43ALA.NI"One Heart"
44Alex Cameron"Mongrel"
45The Avalanches Feat. Danny Brown & MF Doom"Frankie Sinatra"
46Big Thief"Vegas"
47Cullen Omori"Hey Girl"
48Damien Jurado"A.M. AM"
49Devendra Banhart"Fancy Man"
50Empire of the Sun"High and Low"
51Grumbling Fur"Strange the Friends"
52Hamilton Leithauser + Rostam"A 1000 Times"
53The Hidden Cameras"Day I Left Home"
54The Last Shadow Puppets"Aviation"
55Lambchop"Old Masters"

Las podéis escuchar también aquí

 

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Kirsty MacColl – “Kite”

kite-expanded-kirsty-maccoll-cd-cover-artRecuerdo que una de las cosas que llevaba en mi lista de la compra aquel Julio de 1986 cuando me fui a Inglaterra a estudiar era localizar el single de “A New England” de Kirsty MacColl. Me costó visitar al menos tres tiendas de discos para localizarlo, pero lo conseguí y ese fue el inicio de mi doble historia de amor, con ella y con el autor de aquella canción, Billy Bragg, como ya conté aquí. “Kite” el segundo disco de Kirsty se hizo esperar hasta 1989, tres años después de primer encuentro con ella, yo corrí a la tienda a por él en cuanto me enteré y no me defraudó. La versión del “Days” de los Kinks era fantástica, fue el single y se coló en las listas de éxitos inglesas, Johny Marr el co-líder de The Smiths, le prestó su guitarra y le compuso dos canciones, la voz de Kirsty lo llenaba todo. No se podía pedir más. Un disco bonito de verdad. Hay un recuerdo que viene muy a menudo a mi cabeza, en una de las cintas que grababa para mí, “Blue Highways” era su título por la canción de Graham Parker, (nota mental: tengo que hablar de esta cinta algún día) incluí “What Do Pretty Girls Do?” mi favorita de este disco, y me veo sentado al borde del mar con 21 años escuchando a Kirsty con la sensación de que nada malo podía pasar. Craso error, desde luego, pero en esos tres minutos mágicos era así.
Kirsty moriría en un estúpido accidente mientras nadaba en el Caribe, una lancha que navegaba por donde no debía se la llevo por delante, la vida real se empeña en llevarle la contraria a las sensaciones que provocan las canciones.
Esta noche, como diría Guille Milkyway, Kirsty Canta para mí.

She was a party girl, stayed up til the small hours
Now she’s embarrassing and everybody laughs
At the girl with the face that could drive her baby wild
Now wasn’t she the child with everything?
You should have seen her with her head held high Now what do pretty girls do?
She used to be the apple of his eye
Now what do pretty girls do?
She went through such a lot
And never even learned
That even pretty girls can get their fingers burned

She’s got a cabin in a town upon the border
She gets in trouble with the local law and order
Everybody’s happy when she isn’t at the door
She sends out invitations to everyone
They don’t come
(And the phone ain’t ringing for her now)

You should have seen her with her head held high
Now what do pretty girls do?
She used to be the same as me or you
Now what do pretty girls do?
Well they get older just like everybody else
She never thought she’d have to take care of herself

You should have seen her with her head held high
Now what do pretty girls do?
She used to be the apple of his eye
Now what do pretty girls do?
Collecting all the records and the posters
Of the people that she knew
And they knew
That she’d get older just like everybody else
She never thought she’d have to take care of herself

ó aquí

Bonus. Mi copia de “A New England”

 

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Paul Simon – “Graceland”

Graceland_cover_-_Paul_SimonEn otoño de 1986, cuando  se editó “Graceland” , para mi Paul Simon era dos cosas, el bajito de Simon & Garfunkel y el ex marido de la princesa Leia (Carrie Fisher). La ignorancia es atrevida, como todo el mundo sabe, y ninguna de las cosas me parecían importantes, la primera porque no había conectado con su música y la segunda porque realmente no era importante. En cualquier caso esos eran los datos que tenía de él y entonces en aquel otroño  todo el mundo se puso a hablar de “Graceland”, para bien y para mal. Para bien, porque la mayoría de la críticas que leí y escuché alababan el gusto de Simon, yéndose a Sudáfrica para grabar rodeado de músicos sudafricanos y haciendo un disco radicalmente distinto a todo lo que había hecho hasta entonces, y para mal porque algunos de los artistas mas combativos, entre los que estaban mis siempre adorados Paul Weller  y Billy Bragg, veían en la grabación un ataque a la lucha anti-apartheid, saltándose el boycott cultural al que se había sometido al régimen racista de  la época. Yo escuché el disco empujado por todas estas informaciones y reconozco que me quedé cautivado por la belleza de aquellas canciones, un disco “redondo” de los de verdad. Desde las más accesibles “You Can Call Me Al” (la de veces que la habré tarareado), “The Boy In The Bubble” o la propia “Graceland” (la historia de su viaje a la mansión de Elvis, acompañado de su hijo, para superar su divorcio de Leia ;–)) ), hasta las canciones más  lentas como “Diamonds on the Soles of Her Shoes” o “Homeless” (está última a capella). Un disco precioso,  eso me lo parece cada vez que vuelvo a él , pero que por una extraña razón, que no consigo discernir,  no tengo la necesidad de escuchar a menudo, imagino que su sobre-exposición es la causa. En cualquier caso un disco que ha sido influencia para muchos, por ejemplo Vampire Weekend, y muy pero que muy disfrutable.

The Mississippi Delta was shining
Like a National guitar
I am following the river
Down the highway
Through the cradle of the civil war

I’m going to Graceland
Graceland
In Memphis Tennessee
I’m going to Graceland
Poorboys and Pilgrims with families
And we are going to Graceland
My traveling companion is nine years old
He is the child of my first marriage
But I’ve reason to believe
We both will be received
In Graceland

She comes back to tell me she’s gone
As if I didn’t know that
As if I didn’t know my own bed
As if I’d never noticed
The way she brushed her hair from her forehead
And she said losing love
Is like a window in your heart
Everybody sees you’re blown apart
Everybody sees the wind blow

I’m going to Graceland
Memphis Tennessee
I’m going to Graceland
Poorboys and Pilgrims with families
And we are going to Graceland

And my traveling companions
Are ghosts and empty sockets
I’m looking at ghosts and empties
But I’ve reason to believe
We all will be received
In Graceland

There is a girl in New York City
Who calls herself the human trampoline
And sometimes when I’m falling, flying
Or tumbling in turmoil I say
Oh, so this is what she means
She means we’re bouncing into Graceland
And I see losing love
Is like a window in your heart
Everybody sees you’re blown apart
Everybody feels the wind blow

In Graceland, in Graceland
I’m going to Graceland
For reasons I cannot explain
There’s some part of me wants to see
Graceland
And I may be obliged to defend
Every love, every ending
Or maybe there’s no obligations now
Maybe I’ve a reason to believe
We all will be received
In Graceland

ó https://itun.es/es/r1uHF

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Billy Bragg – “Workers Playtime”

61906 Cada día alucino más con este modo aleatorio, ayer La Granja, con “Magia en Tus Ojos” y hoy Billy Bragg con la versión original, “She´s Got A New Spell”. Ya conté por aquí que este “Workers Playtime” era, para mí, su mejor disco y por lo tanto uno de mis favoritos de siempre. Por si fuera poco, en la gira de promoción de este disco tuve la gran suerte de ver al gran Billy en directo, en un concierto enorme que no olvidaré nunca, en una sala pequeña, la desaparecida Sala Universal, lo que hizo que amara, si eso es posible, aún más este disco.

La crítica habló del disco de “amor” de Billy, era su tercer larga duración, y hasta ese momento era considerado, con toda la razón, como un cantautor político y tremendamente combativo, pero en “Workers Playtime” la mezcla entre canciones con una temática mas sentimental y las que muestran su lado más comprometido se hace más evidente. Del primer lado podemos encontrar la ya mencionada “She’s Got A New Spell”, “Must I Paint You A Picture” (“Must i paint you a picture
About the way that i feel, cantaba), “The Price I Pay” (“That’s price I pay for loving you the way that I do”) o la preciosa “The Only One”; del otro lado tenemos “Tender Comrade” , “Rotting On Demand” o “Waiting For The Great Leap Forwards”.

Uno de mis discos de cabecera, eso es.

Ahora tocaría poner la letra de “She’s Got A New Spell”, pero ya está aquí, así que pondré la de “The Only One” que también lo merece.

 

Sometimes when you lose your way to me
I think you don’t care at all
If you don’t get here soon
I’ll tear that clock down from the wall
Your family and friends don’t understand
They treat me so strange
The book you said to read
Well i have read but nothing’s changed

The clocks go forward the clocks go back
Yet here i sit as if i were the only one
And oh you cannot hear me
Oh you cannot hear me
Can anybody hear me out there

He’s up on his high horse again
You’re down in the park
I’m left to fight my impulses alone here in the dark
The chain that fell off my bike last night
Is now wrapped round my heart
Sometimes i think that
Fate has been against us from the start

I long to let our love run free
Yet here i am a victim of geography
And oh you cannot hear me
Oh you cannot hear me
Can anybody hear me out there

She said kiss me or would you rather
Live in a land where the soap won’t lather
And oh…
You know you are the only one
Yes you are the only one
Yes you are the only one

 

ó https://itun.es/es/ej6zC

Bonus. La prueba que muestra que sí, que sí, que no fue un sueño. Yo estuve allí.

IMG_0413

 

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La Granja – “Azul Eléctrica Emoción”

LA granja Este es un disco muy especial para mí, probablemente esté en el TOP 10 de vinilos de grupos españoles que más he escuchado. “Azul Eléctrica Emoción” de La Granja fue durante algún tiempo, finales de los 80 y principio de los 90, mi disco favorito de un grupo español, luego llegaron otros que lo reemplazaron en el podio, me sabía de memoria las letras de todas y cada una de las canciones, ahora que lo vuelvo a escuchar veo que sigo teniendo buena memoria,  fue un disco que marcó una época de mi vida.

Ya había comprado su anterior disco “Soñando En Tres Colores” un año antes, 1988, y cuando me enteré que La Granja editaban nuevo disco y en el había una versión de una de mis canciones preferidas del año anterior y que se convirtió en una de mis favoritas de siempre, el “She’s Got A New Spell” de Billy Bragg, corrí a la tienda a por él. La canción la llamaron “Magia En Tus Ojos” y si el original es brutal la versión de La Granja es…, bueno, simplemente es LA CANCIÓN…. yo lo sé y tú lo sabes.

Hablando exclusivamente de la música, en “Azul Eléctrica Emoción” lo que nos encontramos es uno de los mejores discos de pop de guitarras de la historia del pop español. Letras sencillas y directas, melodias que se meten en la cabeza a la primera escucha, (“No Me Importa Andar”) , estribillos que no puedes olvidar ni dejar de tarear (prueba con el de “Hartos”) y medios tiempos que desarman (“Persiguiendo Una Luz”).  Persiguiendo una sombra , que no se deja coger, persiguiendo una  luz….. Y así sigo 25 años después….

Suelo acabar
roto en algún rincón
y suelo empezar
dándote la razón de algo que no tiene pies
ni cabeza, ni el sentido de un reloj.

Magia en tus ojos,
magia en tu voz,
magia en tus ojos.

Suelo acabar
rodando calle abajo hacia ningún lugar
preguntándole al espejo
si alguien sabe más que yo,
que su encanto en un instante ha estado aquí.

Magia en tus ojos,
magia en tu voz,
magia en tus ojos.

Y es que te sabes mil maneras para andar
robando el tiempo y la razón a los demás.

Y es que te sabes mil maneras para andar
robando el tiempo y la razón a los demás.

Suelo empezar,
mi cabeza en tu regazo una vez más,
toda quieta y pensativa
o es que tramas algo más,
no te basta con ser bruja es que además …

Hay magia en tus ojos,
magia en tu voz,
magia en tus ojos …

Magia en la voz más dulce que escuché,
que se vaya el mundo al traste si no estás tú.

Magia en tus ojos,
magia en tu voz,
magia en tus ojos.

 

 

ó https://itun.es/es/gP1Ue

Bonus. Y mañana el “Worker’s Playtime” de Billy Bragg , flipo con mi aleatorio.

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Wilco – “Yankee Hotel Foxtrot”

Conocí a Wilco gracias a Billy Bragg. La hija de Woody Guthrie, invitó a Billy Bragg a grabar las canciones que su padre no había podido registrar antes de morir, al bueno de Billy le pareció buena idea que para diferenciar estas canciones de su propio cancionero debía grabarlas con otra banda, Wilco le gustaban y se lo ofreció a Jeff Tweedy (el líder de Wilco). Billy Bragg, hizo suyas las letras socialmente comprometidas de Guthrie y Wilco puso la música. De ahí nacieron los tres volúmenes de “Mermaid Avenue”, discos más que recomendables, el primero sobre todo, que a mi me permitieron despertar mi interés por Wilco. Fue justo después de este encuentro con Billy Bragg cuando editaron el que para mí es su mejor disco este “Yankee Hotel Foxtrot”, yo que soy muy fan de Mr. Bragg pienso que el algo tuvo que ver. El disco merece una escucha detallada porque tiene unos cuantos temamos, “Ashes of American Flags”, “Heavy Metal Drummer”,…. pero por encima de todos “Jesus, Etc.” un pedazo de de canción, de las que no olvidas cuando la escuchas.

Jesus, don’t cry
You can rely on me honey
You can combine anything you want
I’ll be around
You were right about the stars
Each one is a setting sun

ó https://itun.es/es/t_my2

Bonus. El gran Bill Fay versionó en su penúltimo disco “Jesus, Etc” y si ya era buena…

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Our Favourite Shop – The Style Council

Si tuviera que elegir cuales son mis veinte discos favoritos, sin

duda alguna, “Our Favourite Shop” de The Style Council, sería uno de ellos. Ya he comentado en alguna de las entradas anteriores que Paul Weller es uno de mis artistas favoritos, soy fan, sí, y también dije que este disco tendría su entrada para el solo. Con lo que está pasando en España, a pesar de que haya gente que no se quiera enterar, estos días, y mientras decidía (me decidí en medio de la escritura de esta entrada) el sentido de mi voto he encontrado el momento para hablar de “Our Favourite Shop“.

El contexto en el que se edita este disco, es el de un Reino Unido en plena era Thatcher, con una clase media/baja profundamente desencantada, ¿Os suena? Paul Weller siempre había estado muy implicado políticamente y en 1985, año de la edición de este disco, participó activamente, junto a otros artistas británicos (Billy Bragg, Lloyd Cole, Prefab Sprout, Jerry Dammers,…), en Red Wedge, un colectivo que pidió el voto activamente para el partido laborista. No consiguieron su objetivo y Margareth Thatcher fue reelegida para un tercer mandato, pero bien sea por esas ganas de cambiar el rumbo de su país, bien sea porque Paul Weller estaba en su mejor momento, Our Favourite Shop es para mí el mejor disco de Mr. Weller.

Su arranque con “Homebreakers”

All the love and the strength has been taken by this Government,
You see they, tell you to move around –
If you can’t find work in your own town.

la bossa nova de “All Gone Away”

Come take a walk upon these hills
And see how monetarism kills –
Whole communities –
Even families –
There’s nothing left so – They’ve all gone away.

el pop de “Come to Milton Keynes” llamando a la unión para rebelarse

Let us share our insanity
Go mad together in community

el himno “Internationalists”, más vigente hoy que nunca

For under this system there is no such thing
As the Democracy our leaders would have us sing
No time for lies now as only truth must persist
Rise up now and declare yourself – an internationalist!

Weller cantando como nunca en “A Stones Throw Away”

Whenever honesty persists – you’ll hear the snap of broken ribs,
Of anyone who’ll take no more – of the lying bastards roar –
In Chile – In Poland,
Johannesburg – South Yorkshire,
A stones throw away: Now we’re there.

mi favorita del disco, “Boy Who Cried Wolf”, una de las pocas sin mensaje político y triste como ella sola.

And now the night falls down, upon my selfish soul
I sit alone and wonder – where did I go wrong?

el homenaje de Weller, “A Man of Great Promise”, al amigo y político honrado que acabó con su vida.

But you were always chained and shackled by the dirt –
Of every small town institution and every big town flirt

And I think of what you might have been,
a man of such great promise
Oh but, you seem to forget the dream –
And the more you saw you hated

la reivindicación es estado puro de “The Lodgers (or She Was Only a Shopkeeper’s Daughter)”

With an old school tie and a reference
You can cover up crimes in their defence
It’s all thrown in and the lies come free
And you can be all that they want you to be

la tremendamente dura, “With Everything to Lose” envuelta en una dulce melodía pero con un mensaje inequívoco

From the playground to the wasteground
Hope ends at 17 –

el hit con mensaje “Shout To The Top”

When you’re knocked on your back – an’ your life’s a flop
and when you’re down on the bottom there’s nothing else
but to shout to the top – shout!

y la llamada a la rebeldía en “Walls Come Tumbling Down”

You don’t have to take this crap
You don’t have to sit back and relax
You can actually try changing it

Esta última es la que ha venido a mi cabeza estos días y la que me ha hecho recordar este pedazo de disco, el mensaje es perfectamente válido. Hoy más que nunca.

No tienes que quedarte con esta mierda

No tienes que quedarte sentado y relajado

Realmente puedes intentar cambiarlo.

Podéis escuchar “Our Favourite Shop” aquí

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Billy Bragg -She’s Got a New Spell

Mi relación con Billy Bragg, como muchas otras, se inició por pura casualidad. Corría el año 85 y en la radio sonaba “A New England” en la voz de Kirsty Mc Coll, hasta que en el verano del 86 no compré el single no descubrí que el compositor real era el gran Billy Bragg. Eso y descubrir su militancia, igual a la mía, me unió a él para siempre. En 1988 editó el que, al menos para mí, es su mejor disco “Workers Playtime” y allí una de las canciones de mi vida “She’s Got A New Spell“.

Después el grupo mallorquín La Granja la convirtió en “Magia En Tus Ojos”, pero eso como diría el barman de Irma La Dulce “es otra historia”.

What is that sound?
Where is it coming from?
All around
What are you running from?
Something you don’t understand
Something you cannot command

Chorus:
That’s how I know
She’s got a new spell
Yes, that’s how I know
That she’s got a new spell

What’s going down
Who’s moved this room from round me?
Where has it gone?
I fear this night will drown me
So I lie awake all night
‘Cos I can’t sleep with something I can’t fight

The laws of gravity are very, very strict
And you’re just bending them for your own benefit

One minute she says
She’s gone to get the cat in
The next thing I know
She’s mumbling in Latin
She cut the stars out of the sky
And baked them in a pie

She stole the scene and scenery
The script and the machinery


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