Graham Parker – “The Mona Lisa’s Sister”

graham-parker-the-mona-lisas-sister-2016-expanded-edition-6546486-1469581915Este es otro de mis discos fetiche, un disco que he escuchado un millón de veces. Mi modo aleatorio vuelve a hacer de las suyas, justamente hoy que estoy escribiendo esto se cumplen seis años desde la primera vez que hablé de “The Mona Lisa’s Sister” y de Graham Parker a cuento de una de las canciones de mi vida, “Back In Time”, que estaba incluida en este disco. La primera noticia que tuve de Graham Parker fue en 1988 con la publicación de este disco que era el tercero de su carrera bajo su nombre, el noveno si contamos los editados con The Rumour. Fue escuchando un programa de Radio 3 y el locutor lo comparó con Elvis Costello y Joe Jackson, si  unimos esto a que lo que sonó , el segundo  corte del disco “Under the Mask of Happiness”, me gustó ,no hizo falta más, me compré el disco. Lo que me encontré fue un disco lleno de pop-rock con el que conecté enseguida,especialmente con canciones como la mencionada “Back In Time”, “Success”, “I’m Just Your Man” (que yo siempre he conectado con el “I’m Your Man” de Leonard Cohen) , “Blue Highways” (la que dio título a la famosa cinta) o la versión del “Cupid” de Sam Cooke que cerraba el disco y que en la hoja de letras no aparecía porque según Parker “All of you know the words”. Muy grande. A mediados de 1988, el año que me pasé en blanco, recuerdo caminar por las calles de Madrid escuchando este disco en mi Walman, puro placer, el mismo que me sigue dando ahora.

I’m not a page in history, not something that bold
I’m not the greatest mystery that was ever told
I may not be who you wanna spend a whole life with alone
I’m not that fascinating with features carved like stone

But I’ll tell you everything before you run away, hey
I’ll tell you what I am, I’m just your man

I’m not a hero or even someone who does good
I’m not made of iron or steel or stone or gold or bronze or wood
I may not notice the little things, sometimes I can’t see
But I’m not the kind of fool I’m made out to be

But I love you, yes I love you, you can understand, hey

Then you’ll know what I am, I’m just your man

I’m just your man, just your man, that’s all
And if I can’t be that I’m no man at all

I’m not a burning comet that fell out of the sky
I know I’m just like the next clown when I get too high

But I love you, yes I love you, and if you understand
Then you’ll know what I am, I’m just your man

 

ó aquí

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Roy Orbison – “In Dreams – The Greatest Hits”

Otro de los grandes, hoy me toca a hablar de Roy Orbison. Ya conté por aquí, que llegué hasta él gracias a David Lynch y la brutal escena de “Terciopelo Azul” (1986) en la que un enorme Dean Stockwell hace playback de “In Dreams” mientras es observado por un desquiciado Denis Hopper y un aterrorizado Kyle Mac Lachlan a la vez que aparece en escena la gran Isabella Rosellini. Es tal el poder de la canción unida a las imágenes que recuerdo perfectamente la necesidad de escuchar una y otra vez aquella voz, la voz de Roy Orbison, el rey del rock’n’roll melodramático. Me hice con esta recopilación, “In Dreams – The Greatest Hits” (1987), solo por esa canción, pero claro Roy Orbison era mucho más. Allí estaban “Only The Lonely” , “Running Scared”, “Crying” , “It’s Over”…. Después de que 20 años atrás hubiera desaparecido del mapa, tras la muerte primero de su esposa en un accidente de moto y dos años después de sus dos hijos mayores en el incendio de su casa, David Lynch le devolvió a donde se merecía. Tras esto reconocimiento por todas partes, y dos años más tarde, en 1988, un más que apañado disco nuevo, “Mistery Girl”, con la ayuda de U2, Elvis Costello, Tom Petty, Jeff Lynne… Y un súper grupo , Travelling Wilburys, con estos dos últimos más nada menos que Bob Dylan y George Harrison. En la cresta de la ola de nuevo, pero como no podía ser de otra manera para el rey del melodrama, Roy Orbison fallecía ese mismo año con solo 52 años de un ataque al corazón. Un grande, sin duda.

A candy-colored clown they call the sandman
Tiptoes to my room every night
Just to sprinkle stardust and to whisper
“Go to sleep. Everything is all right.”

I close my eyes, then I drift away
Into the magic night. I softly say
A silent prayer like dreamers do
Then I fall asleep to dream, my dreams of you

In dreams I walk with you, in dreams I talk to you
In dreams you’re mine, all of the time
We’re together in dreams, in dreams

But just before the dawn, I awake and find you gone
I can’t help it, I can’t help it, if I cry
I remember that you said goodbye

It’s too bad that all these things
Can only happen in my dreams
Only in dreams, in beautiful dreams

 

Ó https://itun.es/es/frSix

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MAMÁ – “El Último Bar”

Esta entrada no va a ser fácil, ya lo digo, nada fácil. Este disco es uno de los discos de mi vida, es uno de los diez o doce que puedo escuchar y “cantar” de principio a fin sin equivocarme en uno solo verso, me lo sé de memoria. “El Último Bar” fue el primer disco largo de MAMÁ, un disco al que había precedido un EP de cuatro canciones entre las que estaba la archifamosa y probablemente origen de todos sus males “Chicas de Colegio”, pero que estaba acompañada de las enormes “Nada Más”, “Regresas A Casa A Las Diez” y “Ya No Volverás”, no es que “Chicas de Colegio” fuera una mala canción, todo lo contrario, pero su compañía de discos la uso para posicionarles en un público que no creo que fuera el que ellos merecían. Y esto último es la clave de todo, “lo que ellos merecían”, sobre todo lo que José María Granados merecía (sin menospreciar al tristemente desaparecido Manolo Mené el otro compositor, aunque en menor medida, del grupo) y es que el señor Granados, y aquí me voy a venir arriba, es probablemente el Graham Parker o el Elvis Costello español, así lo veo yo al menos, pero esto es España y aquí lo que nos gusta es joder a los nuestros y que José María Granados no ocupe un lugar en el Olimpo de los grandes artistas/compositores de este país y sea reconocido como tal a parte de una injusticia enorme es una auténtica cabronada. He dicho.

Y ahora a contar como llegué al disco, que el asunto tiene tela, hasta la vuelta del “famoso” verano de 1986 todo lo que conocía de Mamá era aquel “Chicas del Colegio” que había sonado por todas partes en en 1980 y la cuña que habían hecho para los Cuarenta Principales con el tema de su segundo disco “Síguelo” (“Los cuarenta síguelos, son para tí síguelos….”), su segundo disco joder!! Si es que lo menciono y me pongo de mala hostia. Lo que hizo Luis Cobos con el segundo disco de MAMÁ es probablemente una de las mayores chapuzas (cabronadas) que ha hecho un “¿¿productor??” con las canciones de un grupo. He dicho, también. Como iba diciendo, hasta la vuelta de aquel verano del 86 esto era todo lo que conocía, pero un amigo de un amigo que hice en Bath (Juanma si lo lees, ya sabes…) y que espero que me perdone por no recordar su nombre, me grabó una cinta de cassete con el primer EP y el primer LP de MAMÁ, esa cinta es la cinta que más veces he copiado, escuchado, cantado en mi vida….Me puse a buscar aquellos dos discos de vinilo como loco por todas partes, imposible, imposible, IMPOSIBLE!!! No los encontraba por ninguna parte. Yo quería tener aquellos vinilos y poner en mi tocadiscos “Chica Cruel”, “Ligarse a VIcky”, “Escóndete”, “Hora Punta En El Metro”, “Buscándote A Tí”…joer si es que escribo los títulos y me emociono, que sí, que Nacha Pop, que sí, que Alaska , que sí que la Movida, pero joder ¿y MAMÁ? Que igual aquellas canciones me enajenaron, pero que de verdad me parece una injusticia ENORME.

Siete años tardé , en octubre de 1993 una tarde al entrar en una tienda de discos de segunda mano allí estaban los dos discos, 4975 pesetas tenían la culpa de que “El Último bar” no fuera mío, para el EP ya no tenía pasta, con el LP me tendría que conformar. Le pedí al dueño que me lo guardara, fui a casa, rompí la hucha y volví corriendo a por el. Por fín….!!! Ahora con Discogs en mucho más fácil. Dos semanas más tarde mi amigo Valen, al que había contado la historia, apareció con el EP en la mano, no me lo podía creer….Qué grande eres amiguete!!

Pasaron tres años más y muchas cosas, en noviembre de 1996 MAMÁ se volvieron a juntar para tocar dos únicos conciertos en la sala El Sol y allí estuve yo con mi chica inmortalizando mi voz con un grito justo después de que José María dedicara “Tu Chica No Te Cree” al ínfame José Luis Cobos en el disco en directo que editaron poco después con el título de Nada Más.

MAMÁ volvieron a sacar disco en 2009, después de la muerte de Manolo Mené, y han editado cuatro más hasta la fecha, no he dejado de comprarlos claro, Granados sigue siendo único componiendo temazos de tres minutos. Tampoco han parado de dar conciertos en salas pequeñas, les he vuelto a ver tres veces más (Gracias Nacho!!!) disfrutando a tope, como si tuviera 17 años, como la primera vez que escuché aquella cinta.

 

Bajaba al anden,
y me la cruce
llevaba prisa, ella también,
hora punta en el metro

Diez años atras,
frente a su portal
el primer beso,
a mi me dio
quizas lo haya olvidado

Yo la recordé,
con coletas y calcetines blancos
volviendo de su colegio
abrazo en un rincón,
temblando de emoción

bajaba al anden
y me la cruce
me reconoció o tal vez no,
hora punta en el metro

yo la recordé,
con coletas y calcetines blancos
volviendo de su colegio
abrazo en un rincón,
temblando de emoción
me reconoció
o tal vez no,
hora punta en el metro

bajaba al anden y me la cruce
me reconoció,
o tal vez no,
hora punta en el metro
me reconoció,
o tal vez no,
hora punta en el metro
me reconoció,
o tal vez no,
hora punta en el metro
me reconoció,
o tal vez no,
hora punta en el metro

ó https://itun.es/es/y6lLs

 

 

 

Bonus

 

 

 

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David Ackles – “David Ackles”

Afortunadamente la música está por encima de todo y una de sus propiedades es que ayuda superar momentos difíciles, siempre sirve de refugio para escapar de la , a veces, dura realidad. Hoy he tenido la suerte de que mi aleatorio eligiera para quitarme el mal rollo el primer disco de un casi desconocido David Ackles, un cantante/compositor americano que solo grabó cuatro discos entre 1968 y 1973, y que conocí gracias a un tweet de alguien a quien seguí a y que decía que “Down River” era su canción favorita de siempre. Escuché aquella canción, me encantó, y aluciné porque me pareció increíble que no fuera más conocida, inmediatamente averigüé que pertenecía al primer disco de David Ackles editado en 1968, que tuvo una nula repercusión en su época pero que artistas como Elton John, Phil Collins o mi adorado Elvis Costello le reconocían como una influencia mayor y los tres mencionaban a “Down River” como una de las canciones de sus vidas.
Yo me hice con una copia de este disco y desde entonces no he dejado de escuchar “Down River”, una de esas canciones que te salvan el día. Hoy lo ha hecho.

 

Good to see you again Rosy
I know I’ve changed a lot since then
But your looking fine babe
Three years that ain’t long Rosy
But I still remember our song
When you were my mine babe
Times change
Times change I know
But it sure goes slow
Down river
When your locked away
Hey why didn’t you write Rosy
I stayed awake most every night
Counting my time babe
Oh no I ain’t mad Rosy
I know you had to mind your dad
But just a line babe
Oh sure I remember Ben
Why we went all through school
Is that right?
Well he ain’t no fool
He’s a good man Rosy
You hold him tight as you can
Don’t ask me why babe
Yeah nice seeing you Rosy
Me I got things to do
Well goodbye babe
Times change
Times change I know
But it sure goes slow
Down river
When your locked away
Times change
Times change I know
But it sure goes slow
Down river
When your locked away
Rosy hey Rosy
I care

 

Ó https://itun.es/es/jndme
Bonus Elton John y Elvis Costello cantando Down River. Enormes!!

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Robert Wyatt – “Comicopera”

comicoperaRobert Wyatt, es uno de los grandes, pero de los grandes de verdad, empecemos por eso, con una carrera extensísima iniciada en los años 60 como batería de varios grupos de rock progresivo, entre ellos Soft Machine, el grupo por excelencia de rock progresivo. En 1973 su vida cambió para siempre cuando cayó desde la ventana de un cuarto piso y su cuerpo quedó paralizado de cintura para abajo de por vida, sus pies nunca volverían a tocar una batería. Mr. Wyatt inició una brillante carrera en solitario. Yo le conocí gracias a uno de mis músicos favoritos, Elvis Costello, Robert Wyatt hizo famosa una versión de “Shipbuilding”, una canción protesta contra la guerra de las Malvinas. Cuando a mediados de los 90 tuve mi fase de exploración “costelliana” esa canción de su disco “Punch The Clock” me encantaba y descubrí que Wyatt había hecho una versión que mejoraba la original, ahí empezó todo. Hasta llegar a este “Comicopera” (2007), el que, salvo que el cambié de opinión, será también su último disco. Un álbum precioso e inclasificable, otro de mis discos nocturnos, que mezcla el jazz, el rock, la política (enorme su versión del “Hasta Luego Comandante” de Carlos Puebla) y la voz de Robert Wyatt, esa voz, su mejor instrumento. Por si fuera poco la nómina de colaboradores del disco es brutal de Brian Eno a Paul Weller. Cualquiera de los discos de Robert Wyatt merece la pena, pero empezar por el último puede tener sentido. “Comicopera” es una maravilla.

It’s that look in your eyes
Telling me lies
So many promises broken
What can I do?
What should I do?
Try to love you just as you are

‘Cause I’m never going to change a thing about you
Never ever going to change a thing
Try to love you just as you are

Should I leave, should I stay
Should I call it a day
There’s so much to say that’s unspoken
In your way you’ve been true
But all I can do
Try to love you just as you are

‘Cause I’m never going to change a thing
No I’ll never ever change a thing about you
Try to love you just as you are

It’s that look in your eyes
I know you despise me
For not being stronger
What can I do?
What should I do?
I’ve always loved you just as you are

And I never tried to change a thing
Never tried to change a thing about you
Always loved you just as you are

Will you leave, will you stay?
There may come a day
When I’m weak and I’m stupid no longer
In my way I’ve been true
I’ve lived just for you
I’ll always love you just as you are

I never tried to change a thing
Never tried to change a thing about you
Always loved you just as you are

 

ó https://itun.es/es/vC1Tp

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‘Til Tuesday – “Everything’s Different Now”

d84053ljh99Discos menores, así  les llamo yo, y no, no es despectivo. Son discos que sobre el papel parecen carecer de importancia, no son novedosos, ni disruptivos, pero que tienen algo, algo que no soy capaz de explicar, esos son mis discos menores. Este de ´Til Tuesday es uno de ellos.  “Everything’s Different Now”(1988) era su tercer, y último,  disco y yo llegué a él de manera casual, Elvis Costello, había coescrito una de las canciones  con Aimee Mann , la “front-woman” y compositora principal del grupo. La canción era la preciosa “The Other End (Of The Telescope)” que posteriormente aparecería en el álbum de Costello  “All This Useless Beauty”, y allí que me fuí a conseguir aquel disco. Sorpresa absoluta, la capacidad de Aimee Mann, cuya más que coherente carrera en solitario he seguido hasta nuestros días, para componer melodías pop y estribillos arrebatadores me dejó noqueado, el disco tenía canciones como “RIP In Heaven”, “Why Must I”, “J For Jules” que brillaban de manera sencilla, estribillo y melodía, nada más, POP. Un disco “menor”pero totalmente reivindicable.

Remember this, given us
By someone’s set of parents
I don’t recall, I admit
I don’t know just who’s to blame
For relics of our history…

To tell the truth, it wasn’t bad
We had to have a reason
And lack of love wasn’t it
We both know we had a past
But present must contain
A future where both of us can fit

So long and sorry, darling
I was counting to forever
And never even got to ten
So long and sorry, darling
When we found a rip in heaven
We should have just ascended then

 

ó https://itun.es/es/jvrFl

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They Might Be Giants – “Flood”

they-might-be-giants-flood-albumEsto es un discazo y punto. No hay nada que discutir. Guitarras, acordeones, violines, teclados, sintetizadores, saxofones, trombones, utensilios de cocina (Sí!!, cacerolas y tenedores) todo vale para estos dos músicos. Dos Johns,  Flansburgh y Linell, que formaron este grupo en 1982, They Might Be Giants, cuyo nombre es un homenaje al famoso episodio de Don Quijote de la Mancha en el que confundía unos molinos de viento con gigantes. Este “Flood” es su tercer disco el primero para una compañía grande, Elektra, esto se notó en dos cosas: primero en la promoción del disco y segundo , y si cabe más importante sobre todo desde el punto de vista musical, la producción del disco que cayó en manos de Clive Langer y Alan Winstanley, ni más ni menos., La pareja de productores que ya había producido a Madness, Dexy’s Midnight Runners, Elvis Costello, The Stranglers…,  hizo que las miniaturas pop de los They Might be Giants ganaran y mucho.

Fina ironía en “Lucky Ball & Chain”,  posicionamiento político en “Your Racist Friend”, aires retro en “Instanbul (Not Constantinopla)” (la única versión del disco, por cierto), canciones para silbar en la ducha como “Hearing Aid” y claros singles POP como “Birdhouse in Your Soul”, todo este cocktail me encantó en aquella época y me hizo seguirles la pista hasta hoy. Unos tipos curiosos que con este disco estuvieron cerca de convertirse en megaestrellas, aunque me temo que no era lo que buscaban, y que en este año 2015 han visto editado su disco décimo séptimo “Glean”, manteniendo una clientela fiel, yo el primero de sus clientes.

I lost my lucky ball and chain
Now she’s four years gone
Just five feet tall and sick of me
And all my rattling on

She threw away her baby-doll
I held on to my pride
But I was young and foolish then
I feel old and foolish now

Confidentially
She never called me baby-doll
Confidentially
I never had much pride
But now I rock a bar stool
And I drink for two
Just pondering this time bomb in my mind

 

ó https://itun.es/es/8anXr

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Joe Henry – “Tiny Voices”

Alguna veces llegas a la obra de un artista gracias a la recomendación de otro, ese es el caso de Joe Henry, fue un comentario sobre él hecho por mi admirado Elvis Costello en una entrevista, más una critica muy favorable de este disco leída en Rockdelux, lo que me empujó a escuchar el disco. Joe Henry ya tenía una merecida fama de productor (Solomon Burke, Kirstin Hersh, Billy Bragg, Elvis Costello…), y tenía un par de discos previos que me habían pasado desapercibidos cuando editó este “Tiny Voices” en el año 2003. La crítica hablaba de pop negro (como la novela negra ) y de una voz sugerente, y eso fue lo que encontré una voz tremendamente sugerente, preciosos arreglos de metales, y una cadencia pantanosa y perezosa que te invita a sentarte coger un buen libro y dejarte llevar. Un disco que en los ultimos años he escuchado y reescuchado un buen número de veces, es otro de mis discos nocturnos. Elvis Costello no se equivocaba, es un tipo listo, y canciones como “Lighthouse”, la preciosa “Dirty Magazine”,”Loves You Madly” o la que abre el disco “This Afternoon” son muestras del tremendo arte de Joe Henry.

Sometimes I wish that I was king
And held the end of every string,
The fear, the prize, the mortal sting
Of what will come of this.
For now I’ll let all chance unwind
To keep our secret hearts entwined,
And if I choose to see this as a sign
It surely is.

ó https://itun.es/es/5CBnq

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Elvis Costello – “Spike”

Si me pongo a pensar en cual es mi disco favorito de Elvis Costello sé que no es este, probablemente sea “Get Happy!” o incluso “Punch the Clock” pero “Spike” es el que empezó todo. Tuvo mucho que ver su cambio de compañía discográfica y la gran promoción que hicieron de su primer single “Veronica” y el precioso vídeo que la acompañaba. El caso es que me quedé prendado de aquella canción compuesta a medias con Sir Paul McCartney y empecé a devorar el disco en aquella primavera de 1989, “Veronica” era una pieza pop que enganchaba, pero el resto del disco era brutal, “God’s Comic” , “Baby Plays Around”, “This Town”, “Let Him Dangle” (curiosa la historia real que cuenta, de dos ladronzuelos que en el curso de un robo matan a un policía y el mayor de ellos aun no siendo el autor material del crimen es condenado a muerte por inducir al otro, menor de edad, a disparar), “Tramp The Dirt Town”, esta última criticando duramente al gobierno neo-liberal de Margaret Thatcher y prometiéndole bailar sobre su tumba, cosa que no se si hizo finalmente , pero lo que si es cierto es que a la muerte de la Thatcher la canción escaló la lista de las mas escuchadas y el la volvió a tocar en directo. Mr. Costello en estado puro, un grande.
Después de este “Spike” yo exploré su discografía anterior y no he dejado de seguir y comprar todas sus nuevas aventuras discográficas que han sido muchas.
A sus pies siempre, Declan Patrick Aloysius McManus, aka Elvis Costello!!

ó https://itun.es/es/ubNKr

 

Bonus . El famoso vídeo de Veronica.

Bonus 2. Tuve la suerte de ver Mr. Costello el 23 de Julio de 2010, en compañía de mi gran amigo Valen y Lou, su chica. Misión cumplida

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Mejores Discos Internacionales 2013

Mejores Discos Internacionales 2013

Un año más aquí estoy fiel a la cita. Estos son los mejores discos del año, hay muchos más, pero estos son los míos. El número 1 para Prefab Sprout, no podía ser de otra manera, pero hay discos increíbles, enormes, como los de Vampire Weekend , Camera Obscura, los Arctic Monkeys y así hasta 15.Mucha música para una buena cosecha, esta del 2013. (Todos se pueden escuchar en Spotify, pinchando sobre la imagen, salvo el de Prefab Sprout, este compradle, merece la pena)

 

1. Prefab Sprout – “Crimson/Red”

Prefab

2. Vampire Weekend – “Modern Vampires Of The City”

vampire

3. Camera Obscura – “Desire Lines”

CAmera

4. Arctic Monkeys – “AM”

Arctic

5. Bill Callahan – “Dream River”

Bill Callahan

6. Elvis Costello & The Roots – “Wise Up Ghost”

Costello

7. Iron & Wine – “Ghost On Ghost”

Iron&Wine

8. Mazzy Star – “Seasons Of Your Day”

MAzzy

9. Sean Nicholas Savage – “Other Life”

Sean

10. James Blake – “Overgrown”

James

11. Cass McCombs – “Big Wheel and Others”

Cass

12. David Bowie – “The Next Day”

David

13. Julia Holter – “Loud City Song”

Julia

14. Frankie Rose – “Herein Wild”

Frankie

15. Kanye West – “Yeezus”

Kanye

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