Our Favourite Shop – The Style Council

Si tuviera que elegir cuales son mis veinte discos favoritos, sin

duda alguna, “Our Favourite Shop” de The Style Council, sería uno de ellos. Ya he comentado en alguna de las entradas anteriores que Paul Weller es uno de mis artistas favoritos, soy fan, sí, y también dije que este disco tendría su entrada para el solo. Con lo que está pasando en España, a pesar de que haya gente que no se quiera enterar, estos días, y mientras decidía (me decidí en medio de la escritura de esta entrada) el sentido de mi voto he encontrado el momento para hablar de “Our Favourite Shop“.

El contexto en el que se edita este disco, es el de un Reino Unido en plena era Thatcher, con una clase media/baja profundamente desencantada, ¿Os suena? Paul Weller siempre había estado muy implicado políticamente y en 1985, año de la edición de este disco, participó activamente, junto a otros artistas británicos (Billy Bragg, Lloyd Cole, Prefab Sprout, Jerry Dammers,…), en Red Wedge, un colectivo que pidió el voto activamente para el partido laborista. No consiguieron su objetivo y Margareth Thatcher fue reelegida para un tercer mandato, pero bien sea por esas ganas de cambiar el rumbo de su país, bien sea porque Paul Weller estaba en su mejor momento, Our Favourite Shop es para mí el mejor disco de Mr. Weller.

Su arranque con “Homebreakers”

All the love and the strength has been taken by this Government,
You see they, tell you to move around –
If you can’t find work in your own town.

la bossa nova de “All Gone Away”

Come take a walk upon these hills
And see how monetarism kills –
Whole communities –
Even families –
There’s nothing left so – They’ve all gone away.

el pop de “Come to Milton Keynes” llamando a la unión para rebelarse

Let us share our insanity
Go mad together in community

el himno “Internationalists”, más vigente hoy que nunca

For under this system there is no such thing
As the Democracy our leaders would have us sing
No time for lies now as only truth must persist
Rise up now and declare yourself – an internationalist!

Weller cantando como nunca en “A Stones Throw Away”

Whenever honesty persists – you’ll hear the snap of broken ribs,
Of anyone who’ll take no more – of the lying bastards roar –
In Chile – In Poland,
Johannesburg – South Yorkshire,
A stones throw away: Now we’re there.

mi favorita del disco, “Boy Who Cried Wolf”, una de las pocas sin mensaje político y triste como ella sola.

And now the night falls down, upon my selfish soul
I sit alone and wonder – where did I go wrong?

el homenaje de Weller, “A Man of Great Promise”, al amigo y político honrado que acabó con su vida.

But you were always chained and shackled by the dirt –
Of every small town institution and every big town flirt

And I think of what you might have been,
a man of such great promise
Oh but, you seem to forget the dream –
And the more you saw you hated

la reivindicación es estado puro de “The Lodgers (or She Was Only a Shopkeeper’s Daughter)”

With an old school tie and a reference
You can cover up crimes in their defence
It’s all thrown in and the lies come free
And you can be all that they want you to be

la tremendamente dura, “With Everything to Lose” envuelta en una dulce melodía pero con un mensaje inequívoco

From the playground to the wasteground
Hope ends at 17 –

el hit con mensaje “Shout To The Top”

When you’re knocked on your back – an’ your life’s a flop
and when you’re down on the bottom there’s nothing else
but to shout to the top – shout!

y la llamada a la rebeldía en “Walls Come Tumbling Down”

You don’t have to take this crap
You don’t have to sit back and relax
You can actually try changing it

Esta última es la que ha venido a mi cabeza estos días y la que me ha hecho recordar este pedazo de disco, el mensaje es perfectamente válido. Hoy más que nunca.

No tienes que quedarte con esta mierda

No tienes que quedarte sentado y relajado

Realmente puedes intentar cambiarlo.

Podéis escuchar “Our Favourite Shop” aquí

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The Eton Riffles – The Jam

Inauguro sección de canciones “etílicas” con este pedazo de himno, “The Eton Rifles”. Voy a contar la “batallita”, que se que os gusta ;-)).

Corría el año 1985 y yo había llegado tarde, como siempre, a The Jam y a su gran “front man” Paul Weller. La vía de entrada había sido The Style Council, a su vez la vía de escape de Paul Weller en la búsqueda de su verdadera identidad musical: soul, funk y en general toda la música negra. El álbum “Our Favorite Shop”(1985) -uno de mis favoritos de siempre-. Aquel descubrimiento me había llevado a recopilar toda la información y la música que pude del gran Paul Weller y eso me llevó hasta The Jam, su primer grupo, el primer LP que cayó en mis manos, su doble recopilatorio “Snap!” en el todos sus grandes éxitos “In The City”, “Town Called Malice”, “Going Underground”… y por supuesto “The Eton Rifles”. No se cuantas veces pude escuchar aquel disco entre 1985 y 1986, pero desde luego no fueron pocas y todas y cada una de aquellas canciones se quedaron grabadas en mi memoria hasta hoy.
Y aquí viene la historia de la canción. Entre los 12 y los 18 años pasé al menos un mes del verano en casa de mi gran amigo Pedro. En el verano del 86, a mi vuelta de Inglaterra, acudí a la cita anual. Una día cualquiera de Agosto en casa de Pedro organizamos una fiesta a la que acudió un compañero de clase de ambos , Alberto Manuel Zamora Benito ,aka “Bodoque”,  (si lees esto manda un mail ;–)) ) que en aquella época era Mod ( como todo buen Mod adoraba a The Jam).
Aquella fiesta empezó a las cuatro de la tarde y acabó con Alberto y yo (Pedro se entretuvo en otras cosas, pero eso que lo cuente él) metiendo la cabeza en un barreño de sangría en la casa de una chicas que no conocíamos de nada, la borrachera fue monumental, la sangría cayo sobre un colchón de cervezas y whiskys de garrafa, y eso, quieras que no, emborracha. En el camino de vuelta a casa de Pedro, Alberto y yo , mas solos que la una y mas borrachos que un piojo, entretuvimos los tres kilómetros de vuelta a casa cantando, voz en grito, y con el sol ya despuntando al amanecer, The Eton Rifles. Otro soplo en el corazón. Muy grandes, The Jam.

The Eton Rifles

Sup up your beer and collect your fags,
There’s a row going on down near Slough,
Get out your mat and pray to the West,
I’ll get out mine and pray for myself.
Thought you were smart when you took them on,
But you didn’t take a peep in their artillery room,
All that rugby puts hairs on your chest,
What chance have you got against a tie and a crest.
Hello-hurrah – what a nice day – for the Eton Rifles,
Hello-hurrah – I hope rain stops play – with the Eton Rifles.
Thought you were clever when you lift the fuse,
Tore down the house of commons in your brand new shoes,
Composed a revolutionary symphony,
Then went to bed with a charming young thing.
Hello-hurrah – cheers then mate – it’s the Eton Rifles,
Hello-hurrah – an extremist scrape – with the Eton Rifles.
What a catalyst you turned out to be,
Loaded the guns then you run off home for your tea,
Left me standing – like a guilty schoolboy.
We came out of it naturally the worst,
Beaten and bloody and I was sick down my shirt,
We were no match for their untamed wit,
Though some of the lads said they’ll be back next week.
Hello-hurrah – there’s a price to pay – to the Eton Rifles,
Hello-hurrah – I’d prefer the plague – to the Eton Rifles.
Hello-hurrah – there’s a price to pay – to the Eton Rifles,
Hello-hurrah – I’d prefer the plague – to the Eton Rifles.

Pincha Aquí para verles en directo
Pincha Aquí para escuchar la canción


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Long Hot Summer – The Style Council

Es inevitable. Han pasado 24 veranos y desde aquella primera vez con 16 años en el verano el del 85 no ha pasado un solo mes de Julio sin que yo oiga “Long Hot Summer” de The Style Council. Recuerdo las primeras veces, tardes calurosas en casa de mi amigo Pedro, donde pasaba mis veranos adolescentes, entonces ya sabía que esta sería mi canción del verano para siempre.


Llegué a Paul Weller tarde como a muchos otros grandes, a través de The Style Council. En la primavera del 85 me hice con una copia de “Our Favourite Shop” porque había oído una canción en la radio (“The Lodgers”) que me encantó. (Ese disco merecerá una entrada para el sólo, seguro, pero ahora es verano todos duermen y tiene que sonar “Long Hot Summer”)
Esa compra abrió la caja de Pandora, me enganchó completamente, me gustaban The Style Council y me compré todo lo que encontré de aquellos tipos, entre esas compras su primer mini-lp (así se llamaban a los vinilos de 12″ con pocas canciones antes de que llegará el CD) “Introducing The Style Council” y allí estaba la pista número uno de la cara A con esa entrada del Hammond de Mick Talbot, Ufff!!!

Después me movería hacia atrás en la historia de Paul Weller, The Jam, y me engancharía a toda su discografía y luego seguiría a Weller hasta hoy, pero eso es otra historia…


Es verano, sí, hace calor y tiene que sonar “Long Hot Summer”. Es inevitable.
Para escuchar un poco aquí
Para escuchar más aquí


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