Lloyd Cole And The Commotions – “Rattlesnakes”

sl-107497Que los gustos evolucionan con la experiencia, llámale edad/madurez, es un hecho. Yo, por ejemplo, conocí a mi gruñón favorito, Lloyd Cole gracias a su segundo disco con los Commotions, “Easy Pieces”, lo conté hace unos años, y durante bastante tiempo no entendía a los que decían que su primer disco “Rattlesnakes” era mucho mejor, a mi me gustaba mucho más “Easy Pieces” con aquel “Lost Weekend” y “Brand New Friend”,… Pero un día se te empieza a caer más el pelo, y te da por volver a escuchar “Rattlesnakes” y… ohhh!! ¿por qué he pasado tanto tiempo sin escuchar esta pedazo de obra maestra? Porque lo es, es uno de los grandes discos de los 80, curioso como en una entrevista que leí con motivo de su la edición de uno de sus últimos discos en solitario, mencionaban a este disco entre el primero de Aztec Camera y el segundo de Prefab Sprout. No hay más que escuchar, “Perfect Skin”, “Down On Mission Street”, “Forest Fire” y por supuesto “Are You Ready To Be Heartbroken?” (genial la respuesta de Camera Obscura, por cierto), para darse cuenta que es un disco enorme. Yo he seguido por supuesto la más que admirable carrera de Lloyd Cole después, un músico a reivindicar siempre.

I choose my friends only far too well
I’m up on the pavement, they’re all down in the cellar
With their government grants and my I.Q.
They brought me down to size, academia blues
Louise is a girl, I know her well
She’s up on the pavement, yes she’s a weather girl
And I’m staying up here so I may be undone
She’s inappropriate, but then she’s much more fun and
When she smiles my way
My eyes go out in vain
She’s got perfect skin
Shame on you, you’ve got no sense of grace, shame on me
Ah just in case I might come to a conclusion
Other than that which is absolutely necessary
And that’s perfect skin
Louise is the girl with the perfect skin
She says turn on the light, otherwise it can’t be seen
She’s got cheekbones like geometry and eyes like sin
And she’s sexually enlightened by cosmopolitan and
When she smiles my way
My eyes go out in vain
For her perfect skin
Yeah that’s perfect skin
She takes me down to the basement to look at her slides
Of her family life, pretty weird at times
At the age of ten she looked like greta garbo
And I loved her then, but how was she to know that
When she smiles my way
My eyes go out in vain
She’s got perfect skin
Up eight flights of stairs to her basement flat
Pretty confused huh, being shipped around like that
Seems we climbed so high now we’re down so low
Strikes me the moral of this song must be there never has been one

ó aquí

Bonus Tuve la suerte de ver en directo a mi gruñón escocés favorito en concierto en la gira de “Broken Record” en compañía de mis partenaires favoritos para conciertos, Lou y Valen, en un set semi-acústico. Estuvo inmenso. Cuando acabó su concierto alimentó su fama, “Os cantó una más o firmo discos, las dos no” Cantó una más. A los pocos días le escribí un tweet.

Un grande en cualquier caso.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

The Kane Gang – “Miracle”

Llegué a The Kane Gang simpimg_0lemente por que compartían sello con Prefab Sprout, también con Hurrah! y Martin Stephenson And The Diantres (que también están en la lista)lo que ya de por sí les daba unas ciertas garantías. El sello era Kitchenware Records, una pequeña discográfica de Newcastle que editó pocos discos, y yo he puesto en mi lista unos cuantos, pero es que la calidad de sus artistas y discos era impresionante. En el caso de The Kane Gang y este “Miracle” lo que me llamó la atención fue esa mezcla de funk, pop y soul que hacían, y que era tan distinto al estilo del resto de compañeros de escudería. El primer single del disco fue “Don’t Look Any Further”, una versión del conocido tema de Dennis Edwards, puro R&B, el segundo “Motortown” (imagino que un homenaje a Motown) es pop-soul delicioso, hay otro temazo más en el disco, “A Finer Place”, que me recuerda a la banda escocesa Love And Money que me suena viejuno en la escucha de hoy, pero que me sigue gustando hoy. 

The Kane Gang probablemente sean los menos conocidos del póker de ases de Kitchenware Records, pero merece la pena prestarles un poco de atención.

The paintworks gleaming
In the rising sun
All our hopes are rising high
Now the battles won
Brothers and sisters gather around
To change some luck
Just can’t lose
When the dice go down

Everybodys glory bound
Bowing down in motortown
Spread the news all around
They’ve got it made in motortown

El disco no está en la plataformas habituales, así que hay que conformarse con el video clip de “Motortown”

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Destroyer – “Kaputt”

destroyerEmpecé a seguir los trabajos de Dan Béjar, AKA Destroyer, gracias a los chicos de Acuarela. Otra de esas compañías independientes que tanto hacen por la difusión de la música. El primer disco de Destroyer que cayó en mis manos fue “Your Blues” (2004), una buena crítica leída y la edición por parte de Acuarela fue suficiente para que le prestara atención., me gustó lo suficiente como para seguir prestando atención a Destroyer, había algo que me decía que lo mejor estaba por llegar y no me equivoqué, siete años después editó en el mes de Enero de 2011 “Kaputt”, su mejor disco hasta la fecha. Aquel 2011 yo le coloqué en el primer puesto de mis lista de discos favoritos y expliqué el motivo, era el disco que Paddy McAloon podía haber hecho perfectamente. Lo sigo pensando, este Kaputt es quizás el disco que a mi personalmente más me ha recordado a un disco de Prefab Sprout, si lo hubiera producido Thomas Dolby…. pero vamos os invito a escuchar “Chinatown” o “Savage Night At The Opera” y ver si podían estar en un disco de los Sprouts.

Pero no solo de Prefab Sprout bebe Dan Bejar en Kaputt, también escucho referencias a New Order u O.M.D. por momentos, ahí están “Suicide Demo For Kara Walker” o “Downtown” para demostrarlo.

Un discazo en toda regla, que sigue ganado con los años.

I was just getting used
To having you ’round
You went wandering
Around the world
I woke up
I went downtown
I woke up and everything was drowning…
Downtown…

Little Comet (that’s the name we gave him!)
’s been trying
But he doesn’t see why
MaryJane from down the lane went insane
Oh she’s still better off than I am…
Downtown!…

Held a candle to the window
Then the door
Saw the features of the world light up
Oh Eva, your face!
I was a four-leaf clover
I was Red Rover on his way over
To your place!…

I was just getting used
To having you ’round
You went wandering
Around the world
I woke up
I went downtown
I woke up

 

ó https://itun.es/es/9GglA

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

The Radio Dept. – “Lesser Matters”

p97638g6ozxAl principio de la primera década del siglo XXI y  gracias sobre todo a The Radio Dept y a Acid House Kings  le empecé a prestar bastante atención al sello sueco Labrador. Este “Lesser Matters” fue el primero de los discos de la compañía que compré, algo se estaba cociendo en Suecia. Leí una entrevista en la que mencionaban entre sus influencias a Prefab Sprout, Pet Shop Boys , New Order y The Jesus & Mary Chain lo que me pareció más que suficiente para hacerme con el disco. No me defraudó a pesar de partir con unas expectactivas muy altas, el cruce de dream-pop, shoegaze y electrónica funcionaba, la voz susurrante del líder del grupo Johan Duncanson encajaba perfectamente en la mezcla, y canciones como “Where Damage Isn’t Already Done” o “Why Won’t you Talk About It? ” hicieron el resto,en 2003 fue uno de los discos que más escuché. La banda editó posteriormente dos discos más que también me gustaron bastante, especialmente el segundo “Pet Grief”, pero me quedo con el impacto inicial de “Lesser Matters”.

You are raining in

I can’t escape that feeling

You’re dripping into the buckets I have placed

Where damage isn’t already done

I saw you on bus 15

Heading north to take the train

Everyone looks the same

Still we have different names

ó https://itun.es/es/7DFpb

Bonus. Pedazo de canción.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Hurrah! – “Tell God I’m Here”

Hurrah_TellGod Me gusta como escribe Kiko Amat he leído sus libros, me falta el último “Chap Chap”, y leo las entradas de su blog Bendito Atraso habitualmente, no solo eso si no que comparto con él algunos de sus gustos musicales (The Style Council, Dexy’s Midnight Runners…). Fue el quién me empujó a escuchar a Hurrah! Leí en uno de los capítulos de “Mil Violines” lo mucho que le gustaban. Joer, no tenía localizado a estos tipos, un grupo que compartía discográfica, Kitchenware Records, con Prefab Sprout y The Kane Gang,  y  yo no sabía de su existencia, eso había que arreglarlo.

Busqué el disco en Spotify, la portada de primeras me pareció la típica de grupo con chupas de cuero de mediados de mediados de los 80 en pose de “joder como molamos”, mal empezamos. Me puse a escucharlo y… vaya! el Sr. Amat no podía estar equivocado, típico producto de los 80, sí, pero con canciones más que interesantes. Pop de guitarras intenso, rozando el AOR por momentos, pero con algo que les da un toque distinto, un toque que engancha. Ahí tenemos a “Better Time”, “Sweet Vanity” para demostrarlo y por encima de todas “If Love Could Kill”, madre mía, qué bonita!!

Pues nada, gracias Kiko por el chivatazo.

Oh that night
You walked in the room
Harps didn’t play and ice didn’t break
You had a boyfriend
Hundreds of miles away
I had a girl away for the day

And that night I lay by your side
I didn’t mean to mess up your life
With hero stories and little white lies
Oh I said love was never real
Now who thought love could ever kill

In the morning the cold hit our faces
Should I kiss you or beg your forgiveness
I led I’d seen you before
Elizabeth too late was the call

Elizabeth, you’re killing me

ó https://itun.es/es/LqOfy

Bonus  El vídeo de “If Love Could Kill” tiene lo suyo.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Deacon Blue – “Raintown”

Deacon Blue, lo contaba hace cuatro días al hablar de Danny Wilson, toman su nombre de una canción de Steely Dan, canción preciosa por otra parte, pero eso es otra historia. La criticas de la época al editarse el disco (1987) hablaban de un cruce entre The Waterboys, imagino que por la intensidad en determinadas canciones, y Prefab Sprout, imagino por los juegos vocales chica-chico en otras. Pero ni eran los Waterboys y ni mucho menos Prefab Sprout, eso no le quita mérito a este disco, vamos a dejarlo claro, es más creo que las comparaciones le hacen más daño que otra cosa.
Yo conocí el disco por su primer single “Dignity”, que no paró de sonar por todas partes en aquel 1987, y es un de esos discos que yo llamo “bonitos”, desde la preciosa portada, con una fotografía de la lluviosa Glasgow (la “raintown del título del disco), hasta las canciones que los componen, con esos coros de Lorraine McIntosh, que provocaron la comparación con Prefab Sprout. El disco no baja el nivel en sus once cortes, aunque mis favoritas son “Dignity”, “He Looks Like A Spencer Tracy Now”, “Loaded” y “Love’s Great Fears”. Deacon Blue siguen en activo pero nunca volvieron a recuperar el nivel de este primer disco.

you know the agony of seeing it all slip away
well maybe noe you’d be happy just to talk it out straight
slipping away
about the danger of believing in plans in hand
about the role that you have in this delecate plan
slipping away

ó https://itun.es/es/W9nKp

Bonus. La crítica del disco en Rockdelux

Bonus 2 . Los veinticinco de Noviembre son días difíciles desde hace 20 años. No ha pasado ni un solo día sin que me acuerde de tí, Mamá. La música ayuda a pasar estos días.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Prefab Sprout – “Steve McQueen”

Pensando en cual era el disco que más veces había escuchado en mi vida, con la idea de empezar por él, llegué a la conclusión que era este. El “Steve McQueen” de Prefab Sprout (también llamado “Two Wheels Good” en USA por problemas legales con los herederos legales de Steve McQueen). Ya he hablado de mi absoluta adoración por Paddy McAloon y su música aquí y aquí, pero curiosamente ninguna de las canciones que aparecieron eran de este disco, y es que es muy díficil quedarse con una sola. A ver quien es el valiente que elige entre “Appetite”, “When Love Breaks Down”, “Goodbye Lucille #4”, “Bonny”, “Desire As”…..
Si había que empezar por uno, este era un firme candidato, sin duda alguna.

Y no olvidéis

life’s not complete till your heart’s missed a beat

Para escucharlo

ó https://itun.es/es/dOTin

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 5.0/5 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)
Mejores Discos Internacionales 2013

Mejores Discos Internacionales 2013

Un año más aquí estoy fiel a la cita. Estos son los mejores discos del año, hay muchos más, pero estos son los míos. El número 1 para Prefab Sprout, no podía ser de otra manera, pero hay discos increíbles, enormes, como los de Vampire Weekend , Camera Obscura, los Arctic Monkeys y así hasta 15.Mucha música para una buena cosecha, esta del 2013. (Todos se pueden escuchar en Spotify, pinchando sobre la imagen, salvo el de Prefab Sprout, este compradle, merece la pena)

 

1. Prefab Sprout – “Crimson/Red”

Prefab

2. Vampire Weekend – “Modern Vampires Of The City”

vampire

3. Camera Obscura – “Desire Lines”

CAmera

4. Arctic Monkeys – “AM”

Arctic

5. Bill Callahan – “Dream River”

Bill Callahan

6. Elvis Costello & The Roots – “Wise Up Ghost”

Costello

7. Iron & Wine – “Ghost On Ghost”

Iron&Wine

8. Mazzy Star – “Seasons Of Your Day”

MAzzy

9. Sean Nicholas Savage – “Other Life”

Sean

10. James Blake – “Overgrown”

James

11. Cass McCombs – “Big Wheel and Others”

Cass

12. David Bowie – “The Next Day”

David

13. Julia Holter – “Loud City Song”

Julia

14. Frankie Rose – “Herein Wild”

Frankie

15. Kanye West – “Yeezus”

Kanye

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)
Prefab Sprout – “The Best Jewel Thief in the World”

Prefab Sprout – “The Best Jewel Thief in the World”

20131008-203522.jpg

Que Paddy McAloon es uno de mis favoritos es un hecho conocido, ya lo conté aquí y aquí, lo que quizás no lo sea tanto es que tener la suerte de escuchar canciones nuevas de Prefab Sprout es casi un milagro debido a la enfermedad de Paddy; pero el milagro se ha vuelto a producir este otoño y este “The Best Jewel Thief in the World” se ha colado de lleno en la banda sonora de mi vida. Las razones por la que una canción entra en tu vida, como también he explicado unas cuantas veces, pueden ser múltiples, las puedes asociar a personas, sitios, situaciones en tu vida e incluso sensaciones, otras veces simplemente no puedes explicarlo.

En este caso, sí lo tengo claro, hay dos razones, la primera es que la canción por si sola es una maravilla, imposible despegarte de ese “dibujo” de armónica, estaría  en el top 20 de canciones de Prefab Sprout sin duda y la segunda es un poco más compleja. En la primera escucha irremediablemente me trajo las imágenes de Cary Grant en “Atrapa Un Ladrón” y Cary Grant es mucho Cary Grant. Yo siempre quisé ser como él, de joven siempre decía aquello de , “yo de mayor quiere ser como él“, en realidad lo sigo diciendo, para mí siempre ha sido el ideal de la elegancia, cómo el mismo decía, “Todo el mundo quiere ser Cary Grant, hasta yo quiero ser Cary Grant”.

Paddy McAloon es a la música lo que Cary Grant al cine, al menos para mí.

Nunca olvidaré aquel concierto del otoño de 1990 en el desaparecido Pabellón del Real Madrid con Prefab Sprout presentando en directo aquel “Jordan The Comeback” y Paddy despidiendose con un simple “Good Night” que a mí me pareció el sumum de la elegancia en aquel momento y que aún cuando lo recuerdo me pone la piel de gallina.

Cary y Paddy unidos por una canción, la música siempre la música.

(tampoco soy muy original, no era díficil, ya ha habido alguien más que les ha unido en un video)

 

 

The Best Jewel Thief in the World

Masked and dressed in black
You scramble over rooftops
Carrying a bag – bag marked swag
You’re the best jewel thief in the world

Vigilance is lax
Security complacent
Adjacent to the gem, a diadem of pearl
Is the best jewel thief in the world

Watch your legend grow
The rooftops are for dreamers
You strike and then return Lucerne–Heathrow
The best jewel thief in the world

Down below, down below
What do any of those losers know?
Down below, down below
What do any of those assholes know?

Even so, even so,
Be a Buddhist boy and let it go
Even so, even so,
Be a Catholic boy and let it go

You’re the best jewel thief in the world

Sirens moan and drone and groan
But Interpol can’t catch you
The cameras always show a screen of snow
Ergo, you’re the best jewel thief in the world

Down below, down below
What do any of those losers know?
Down below, down below
What do any of those assholes know?

Even so, even so,
Be a Buddhist boy and let it go
Even so, even so,
Be a Catholic boy and let it go

You’re the best jewel thief in the world

Nimble as a cat
They hope your luck deserts you
They’re sharpening their knives, but you’ve nine lives
You’re the best jewel thief in the world

Watch your legend grow
Watch your legend grow
Watch your legend grow
You’re the best jewel thief in the world

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

I Never Play Basketball Now – Prefab Sprout

20110326-123035.jpg

Desde aquello lejanos días del año 1985 en que empece a escuchar a Prefab Sprout y su “Steve McQueen” (“Two Wheels Good” en USA), lo que me obligó a volver la vista atrás y recuperar su disco del año 1984 disco “Swoon”, no han desaparecido de la banda sonora de mi vida nunca, y cuando digo nunca quiero decir nunca. Cómo ya conté por aquí, Prefab Sprout es uno de mis grupos favoritos.

En aquel primer disco, sobre todo después de haber escuchado la producción que hizo Thomas Dolby para “Steve McQueen”, echabas en falta algo, al menos en la primeras reproducciones, pero el genio de Paddy McAloon ya estaba allí y “Swoon” es otra obra maestra de su discografía.

En 1985 yo aún jugaba al baloncesto, pero ya sabía que en algún momento dejaría de hacerlo, uno de los primeros golpes de realidad de un chaval de 16 años, y también sabía que lo echaría de menos, y como dice Paddy en la letra de la canción que es el “soplo” de hoy, se uniría a una lista de cosas que no volverían o peor aún, que no pasarían nunca. Eso es nostalgia por anticipado, pero estaba claro, y hoy ya no juego al baloncesto y “I Never Play Basketball Now” se ha hecho realidad.

La música y la vida, la vida y la música, siempre es así.

I Never Play Basketball Now

I’m not looking to disturb you,
just a little to unnerve you,
I have no thing about games and always looking back.

After that last, unholy row
I never, ever play basketball now.
It joins a list of things I’ll miss,

like fencing foils and lovely girls I’ll never kiss.
Leave it behind on an overcrowded desk where the in-tray’s
higher than the out ever will be.
Before the tea rooms filled with flirting couples call.

Remember to call.

And flow, it skips like a river, and it rolls.
Flow, you’ll swear it’s a chapel – isn’t that so?

Think of all the things that grew here,
Long before we moved here.
All of it good and strong, and all of it gone.

After that last unholy row,
I never, ever play, basketball now.
It joins a list of things I’ll miss like fencing foils

And lovely girls I’ll never kiss.
You may say I’ve got plenty,
But no one knows how long things stay big, Roger D.

Podeís escuchar la canción aquí o aquí

Y si queréis saber más de Prefab Sprout el mejor sitio es este, para ellos el crédito de la letra y muchas de las cosas que sé de Prefab Sprout y Paddy McAloon.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/5 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)