The Smithereens – “Especially For You”

SMITHEREENSYa hablé de The Smithereens por aquí hace año y medio. The Smithereens son una banda de power pop americana heredera directa del mejor POP de The Beatles o The Kinks, esa es su principal virtud y probablemente también su principal defecto, es decir, nada nuevo bajo el sol, pero como digo siempre si las canciones son buenas (te gustan) que más podemos pedir. Y ojo, en este “Especially For You” (1986), su primer álbum hay un buen puñado de CANCIONES, así en mayúsculas, empezando por la ya comentada “Behind The Wall Of Sleep” que es una auténtica delicia, siguiendo por la que les hizo famosos “Blood And Roses” que apareció en alguna banda sonora, me encanta “In A Lonely Place” un dueto con la gran Suzanne Vega, “Crazy Mixed-Up Kid” es tremendamente beatleniana, “Strangers When Me Meet” es un tratado de power pop en si misma…

Lo dicho no inventaron nada, pero treinta años después de que se editara sigo disfrutando de este disco.

I heard it said somewhere that one day all good things come to an end
I turn around to see you. And if I do or not, it all depends

I was born the day I met you
Lived a while when you loved me
Died a little when we broke apart
Yesterday, it would have mattered
Now today, it doesn’t mean a thing
All my hopes and dreams are shattered now
I’m in a lonely place without you
I’m in a lonely place without you

I walk the streets alone at night sometimes and think about you
I look as strangers pass, and wonder how I’ll live without your love

I was born the day I met you
Lived a little when you loved me
Died a little when we broke apart
Suddenly, this world’s no longer bright
I’m alone and lonely every night
Won’t you bring back your love that’s out of sight?
I’m in a lonely place without you
I’m in a lonely place without you

 

ó https://itun.es/es/HBQRQ

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The Rainyard – “A Thousand Days”

the rainyardCuando un disco aparece, como este, por sorpresa, se aprecia mucho más. The Rainyard fueron un grupo australiano (de nuevo mi mito de las antípodas) de lo que se conoce como jangle pop, a mis las etiquetas me gustan poco ya lo he dicho algunas veces, estamos hablando de un grupo cuya música bebe de The Beatles, The Kinks, The Byrds….el santo grial del POP vaya. Pop de guitarras del bueno, eso es lo que podemos encontrar en “A Thounsand Days” un disco recopilatorio de las canciones de The Rainyard que nunca se hubieran editado, en un precioso vinilo,  de no ser por la perseverancia de Javier Abad (@sansonero) y su pequeña compañía Pretty Olivia Records. El disco tiene preciosas canciones, por mencionar algunas me quedaría con “Wasted Rain” o “Beyond The Pale” pero merece la pena escuchar con cariño el disco entero, os alegrará el día sin, duda.

On a Friday between the clubs in someone’s stolen car,

and on Saturday drinking in a segregated bar

oh but who would ever think that you would try to look too far.

Beyond the pale of ugliness and loud

emptiness of too many years unfolds in selfish glory.

I remember what it was

you said before you closed the door

how you never ever wanted to feel happy any more.

Oh but how was I to know what that meant any time before.

Para escuchar el disco podéis hacerlo aquí

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Pulp – “Different Class”

81bs3jzwojl-_sl1200_Siempre que he escuchado este disco he tenido la impresión de que era el disco que hubieran hecho The Kinks si Ray Davies hubiera tenido 30 años en los 90. Creo que Jarvis Cocker es un gran contador de historias, como Ray Davies, y este “Different Class” es su obra maestra, de eso no tengo ninguna duda. Para muchos la obra cumbre del Britpop, yo sinceramente creo que trasciende a su época, hoy han sido tres escuchas completas antes de empezar a escribir esto y suena tan fresco y vital como en 1995.  Un disco con dos auténticas joyas , “Common People” y “Disco 2000”, pero que tiene canciones más que sobresalientes como “Mis Shapes”, “I Spy”, “Underwear” o “Something Changed”, pero sobre todo un disco que demuestra la grandeza de Jarvis Cocker aunando temas tan dispares (¿o no?) como el sexo o la lucha de clases.

Veinte años después “Different Class” se ha convertido en una obra maestra muy por encima de otros discos coetáneos que tuvieron gran relevancia en aquella época. Yo sigo cantando y bailando, a menudo, “Common People” y también “Disco 2000”. Jarvis eres muy grande.

She came from Greece, she had a thirst for knowledge
She studied sculpture at Saint Martin’s College
That’s where I caught her eye
She told me that her Dad was loaded
I said “In that case I’ll have rum and coca-cola
She said “fine”
And then in thirty seconds time she said

“I want to live like common people
I want to do whatever common people do
I want to sleep with common people
I want to sleep with common people like you”
Well what else could I do?
I said “I’ll see what I can do”

I took her to a supermarket
I don’t know why
But I had to start it somewhere
So it started there
I said “pretend you’ve got no money”
But she just laughed
And said “oh you’re so funny”
I said “Yeah
Well I can’t see anyone else smiling in here
Are you sure

You want to live like common people
You want to see whatever common people see
You want to sleep with common people
You want to sleep with common people like me?“
But she didn’t understand
She just smiled and held my hand

Rent a flat above a shop
Cut your hair and get a job
Smoke some fags and play some pool
Pretend you never went to school
But still you’ll never get it right
Cause when you’re laid in bed at night
Watching roaches climb the wall
If you called your dad he could stop it all
Yeah

You’ll never live like common people
You’ll never do whatever common people do
You’ll never fail like common people
You’ll never watch your life slide out of view
And then dance, and drink, and screw
Because there’s nothing else to do

Sing along with the common people
Sing along and it might just get you through
Laugh along with the common people
Laugh along, even though they’re laughing at you
And the stupid things that you do
Because you think that poor is cool

Like a dog lying in a corner
They will bite you and never warn you
Look out
They’ll tear your insides out
Cause everybody hates a tourist
Especially one who thinks
It’s all such a laugh
Yeah and the chip stain’s grease
Will come out in the bath
You will never understand
How it feels to live your life
With no meaning or control
And with nowhere left to go
You are amazed that they exist
And they burn so bright
Whilst you can only wonder why

Never live like common people
Never do whatever common people do
Never fail like common people
Never watch your life slide out of view
And then dance, and drink, and screw
Because there’s nothing else to do

Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you

 

ó https://itun.es/es/MYc3

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Blur – “Parklife”

blurMás casualidades de mi modo aleatorio, ¿después de Gorillaz, Blur? ¿cómo puede ser? Pues sí, aquí están Blur, el grupo principal de Damon Albarn, ya hablé del Britpop en mi entrada sobre Tinderstiscks, los dos máximos exponentes de ese “estilo” fueron Oasis y Blur. Yo me quedo con los Blur, sin duda alguna, a pesar de que en los dos primeros discos de Oasis había canciones salvables. Escucho a Blur, especialmente en este tercer disco, y me parecen los auténticos herederos de The Kinks, de The Jam y por conexión directa de The Beatles, esto si que es Britpop. Recuerdo una noche en la Sala Siroco, a mediados los 90,  ver como se llenaba las pista y todos empezábamos a saltar al son de “Girls & Boys”,  una de esa canciones “energizantes” que sirven para levantarte el ánimo cuando el día es de los grises.

Para mí este es el mejor disco de Blur , el arranque con “Girls & Boys”, la “beatleniana” “End of A Century”, la ideal para cantar en noches de borrachera “Parklife”  y la preciosa “To The End”.  Estos días he vuelto a escuchar “Parklife” y me parece increíble que hayan pasado más de 20 años.

Street’s like a jungle
So call the police
Following the herd
Down to Greece
On holiday
Love in the 90’s
Is paranoid
On sunny beaches
Take your chances looking for

Girls who are boys
Who like boys to be girls
Who do boys like they’re girls
Who do girls like they’re boys
Always should be someone you really love

 

ó https://itun.es/es/FSaTP

Bonus. Feliz Navidad!! hoy el bonus es para el disco que suena en mi casa todas las navidades desde hace mucho “A Christmas Gift For You” de Phil Spector, ya hablaré de el otro día, cuando me toque hablar de “Back To Mono”, uno de los mejores recopilatorios de la historia.

ó https://itun.es/es/nr4bu

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The Kinks -“One for the Road”

The Kinks son una de mis bandas de los 60’s favoritas, ya lo conté aquí, y este disco en directo, no es ni por asomo su mejor disco; teniendo en cuenta, además, que no soy muy fan de los discos en directo la pregunta es sencilla, ¿qué demonios hace este disco aquí? La respuesta es también sencilla le voy a echar la culpa a “Lola”, ese pedazo de canción que escribió Ray Davies contando la historia, según el mismo casi real, de como ligó con un transexual en un garito. Pues “Lola” es la culpable de que “One for the Road” esté en esta lista, porque no he oído mejor versión que esta nunca, la primera vez que la oí, en algún garito allá por los 80 se me quedó grabada y hasta que no tuve el disco en mis manos no paré. El disco nos muestra a The Kinks en una etapa excesivamente rockera para mi gusto y yo soy más de su etapa Pop (ya sabéis), a finales de los 70 era donde Ray Davies estaba, aun así el disco tiene grandes versiones de “Celluloid Heroes”, “Misfits” o “Stop your Sobbing”. Creo que este es el disco que más veces he escuchado de The Kinks y es por culpa de “Lola”.

I met her in a club down in old Soho
Where you drink champagne
It tastes just like Coca Cola, C-O-L-A cola

She walked up to me and she asked me to dance
I asked her her name and in a dark brown voice
She said Lola, L-O-L-A, Lola, L-L-Lola

Well, I’m not the world’s most physical guy
But when she squeezed me tight she nearly broke my spine
Oh my Lola, L-L-Lola

Well, I’m not dumb but I can’t understand
Why she walked like a woman but talked like a man
Oh my Lola, L-L-Lola, L-L-Lola

 

Bonus El disco no está en la plataformas de streaming habituales, así que si alguien quiere escucharlo ya sabe.

Bonus 2  No es la versión del disco, pero me vale para ver a Ray Davies en acción.

 

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The Kinks – “Come Dancing” – “You Really Got Me” – “How Are You”

the KInksMe debería dar vergüenza decirlo, es probable, pero no preste mucha atención a The Kinks cuando aquel año de 1983 no dejaban de repetir el video de “Come Dancing”, joer y no lo entiendo, la canción me encantaba, el video era chulo; pero no era el momento, debía estar pensando en otros asuntos, con 14 años esas cosas pasan.

Dio igual, era inevitable que The Kinks volvieran a cruzarse en mi camino, sólo tres años más tarde en el “famoso” verano del 86 allí estaban ellos de nuevo.

En la fiesta de bienvenida que daban a los estudiantes extranjeros que íbamos a pasar el verano en Bath conocí a una chica inglesa de la que ahora recuerdo poco más que su nombre (esto porque lo compartía con mi adorada Kate Bush) y su pelo rubio, tampoco era difícil, el noventa por ciento de la inglesas que veíamos lo tenían así. Esta buena muchachita inglesa me llevó a probar las mejores hamburguesas que se podían comer en Bath en un local pequeño y que curiosamente aún existe, el sitio destacaba no sólo por la comida sino porque la música era una maravilla, por los altavoces sonó “You Really Got Me” y el momento se quedó anclado en la memoria para siempre. A la mañana siguiente en un descanso de clase corrí, literalmente, hasta un HMVy localicé una cinta (¡Ay! aquellos tiempos del Walkman) de grandes éxitos de The Kinks que se convirtió en parte de la banda sonora de aquel verano. “David Watts”, “All Day And All Of The Night”, “Sunny Afternoon”, “Til’ The End Of The Day” y tantas otras…

Curiosamente con la llegada del otoño aquella cinta quedó guardada en un cajón y me olvidé de The Kinks, otra vez les daba la espalda. Tuvieron qué pasar otros cinco años hasta que de nuevo el genio de Ray Davies se cruzó en mi camino, esta vez con una canción triste y melancólica, que era lo que tocaba en aquella época, “How Are You?” Esta vez sí, The Kinks aparecieron para quedarse definitivamente en mi vida.

La influencia de the Kinks se extiende a muchos de los grupos que se colaron después en la banda sonora de mi vida, Pulp, The Divine Comedy,The Jam, Blur….

Imprescindibles, The Kinks, nunca es tarde para descubrir el poderío de su cancionero.

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Jeff Buckley – “Lilac Wine”

En Noviembre de 1997, por trabajo, tuve que pasar un mes entero en un pueblo perdido de la costa oeste de la península de Florida, Sarasota; pueblo que años después se haría famoso por ser el lugar donde se encontraba George W. Bush mientras se estrellaban los aviones contra las Torres Gemelas; pero eso es otra historia. El caso es que Sarasota tenía poco o nada que ofrecer como distracción en las tardes/noches de Noviembre de 1997, con la excepción de dos cosas: la primera un bar con música en directo dos noches por semana, The Gator Club, donde podías oír Blues y tomar cerveza; y la segunda un tienda de discos de primera y segunda mano, Boogie Woogie, tristemente cerrada hace unos años. La gran mayoría de las tardes, ya que los americanos tienen la sana costumbre de acabar su jornada laboral a la hora marcada, no dos horas después, antes de volver al hotel pasaba un par de horas rebuscando en los cajones de Boogie Woogie, aquello era una mina había un montón de discos imposibles de encontrar en España, desde The Kinks a novedades a 5$, una pasada. Al tercer día de pasar por allí el dependiente ya me tenía calado, mis gustos musicales (heterogéneos, siendo finos; eclécticos, pretendiendo ser intelectual; difusos, siendo realista) y una procedencia rara (cuando le dije que no era sudamericano sino español, “ya sabes, de Europa”, el chaval lo flipó bastante, “What the fuck are you doing here?” vamos, traducido, “¿Qué coño haces en este poblacho de mierda?”) . El caso es que después de ver los discos que estaba comprando va y me suelta:

– “ya conoces a Jeff Buckley, ¿verdad?”
– “pues no”
– “llévatelo y si no te mola mañana me lo traes”.
Por supuesto volví al día siguiente a pagar los 5.99$ que valía el “Grace” de Jeff Buckley, lo que sirvió para que me contara la historia de su muerte, ocurrida unos meses antes, quien era su padre, y lo grande que era el disco. También hablamos sobre nuestras preferidas del disco, mientras el se inclinaba por “Last GoodBye”, la mía desde el primer momento fue “Lilac Wine”, y aunque el “Grace” no tiene desperdicio alguno y hay maravillas como la versión del “Hallelujah” de Leonard Cohen o “Dream Brother”, todavía hoy, quince años después, “Lilac Wine” sigue siendo mi favorita. Por algo será.


Lilac Wine

I lost myself on a cool damp night
I gave myself in that misty light (small g)
Was hypnotized by a strange delight
Under a lilac tree
I made wine from the lilac tree
Put my heart in its recipe
It makes me see what I want to see (may be better to say “What I wanted to see”
and be what I want to be
When I think more than I want to think
I do things I never should do
I drink much more than I ought to drink
Because it brings me back you…

Lilac wine is sweet and heady, like my love
Lilac wine, I feel unsteady, like my love
Listen to me… I cannot see clearly
Isn’t that she coming to me nearly here? (is coming)
Lilac wine is sweet and heady, where’s my love?
Lilac wine, I feel unsteady, where’s my love?
Listen to me, why is everything so hazy?
Isn’t that she, or am I just going crazy, dear?
Lilac Wine, I feel unready for my love,
feel unready for my love.

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